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recensione

Football Manager 2014

Sports Interactive torna con un altro grandioso simulatore manageriale del calcio.

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Football Manager è senza dubbio uno dei giochi di simulazione più avvincenti e dettagliati mai creati. All'interno della sua presentazione dall'aspetto semplice, vi è un'abbondanza di profondità e dettaglio di cui pochi altri giochi possono vantare. Non è un caso: è il risultato di 21 anni di affinatura e perfezionamento di un particolare brand.

Il primo PC che la mia famiglia abbia mai posseduto è stato acquistato con un bundle di giochi. Alcuni erano grandiosi, come Dunes o Lemmings; tuttavia è stato un gioco semplice basato su DOS, chiamato Championship Manager, il titolo su cui continuavo a concentrarmi. Da allora, molto è cambiato in questo particolare brand dedicato alla simulazione manageriale. I diritti sul marchio sono andati persi ed il prodotto è stato rinominato, il database è diventato sempre più grande di anno in anno, si è passato da partite basate su testi scritti a modelli realistici. Ma nonostante tutte le innovazioni, quando avvio FM14 vedo ancora il gioco di cui mi sono innamorato venti anni fa.

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La sua presentazione è diventata più facile da fruire in termini visivi nel corso degli anni, ma le cose essenziali non sono cambiate. Le opzioni vengono presentate attraverso un elenco di menu: la vostra squadra, i potenziali trasferimenti e la classifica sono come un foglio di calcolo Excel che è possibile scorrere e attraverso cui è possibile scegliere quali dati guardare. Le tattiche vengono ancora rappresentate da cerchi che denotano posizioni, e box cliccabili di opzioni consentono di impostare le istruzioni. Ciò che è cambiato, massicciamente, è la quantità di opzioni, la dimensione del database, la quantità di informazioni, e la quantità di interazioni.

La serie si è così tanto intessuta che alcuni capitoli sono apparsi un po' troppo ricchi. A volte la partita diventava difficile da navigare, o difficile da comprendere appieno, soprattutto se siete neofiti della serie. Ciò che FM14 fa brillantemente è continuare ciò che Sports Interactive ha iniziato a fare con FM13. C'è ancora della profondità, ma meno immagini, ci sono molti più menù e sono più facili da capire. In più, per i giocatori che ne hanno abbastanza della complessità, c'è il ritorno alla Modalità Classica.

Football Manager 2014

La snella Modalità Classica è una versione più semplice del gioco. Rimuove caratteristiche come parlare con la squadra e le conferenze stampa, concentrandosi invece sul giocare le partite. Conserva il database essenziale per il giocatore e offre un motore come quello del gioco completo, ma permette al giocatore di passare da partita a partita con pochi clic. Simile ai giochi precedenti, il nostro compito si basa meno sulla gestione di ogni aspetto di un club, in favore di un set-up più semplice: acquistare giocatori, scegliere tattiche di gioco. E' possibile anche saltare una serie di incontri e andare dritti al risultato, se preferite.

La Modalità Sfida è una variante della modalità Classica. Utilizzando un gameplay più semplice del gioco principale, offre sette scenari da conquistare. La vostra squadra ha solo una manciata di partite da conquistare in una stagione, riuscirete a tagliare il traguardo? Volete fare in modo che i critici e gli esperti che hanno scritto male della vostra squadra, che la retrocessione sembra inevitabile, si rimangino quello che hanno detto? Ogni sfida ha una difficoltà regolabile e e ognuno ha diverse durate, quelle più corte possono durare anche meno di un'ora.

Una cosa comune a tutte le modalità di gioco è il motore del giorno della partita (match day engine). Nato come semplici caselle di testo, prima si è evoluto in una vista top-down dei giocatori, e ora è una rappresentazione realistica di questo splendido gioco, con 22 giocatori umani che competono per più di 90 minuti. I giorni degli incontri di Football Manager 14 sono ancora i migliori. Quando fai un passo, il movimento giocatore è sorprendentemente realistico. Grazie al movimento fluido e ad una maggiore espressività da parte dei giocatori, vedrete la vostra squadra fare alcune azioni sorprendenti, colpi di tacco e dribbling. Grazie a questa maggiore profondità, si gioca in modo più diretto e assisterete alla squadra che costantemente tenta di evitare la trappola del fuorigioco, correre al centro campo e attaccare con un lancio lungo.

Nel corso di ogni partita, il vostro assistente vi darà regolarmente dei consigli. È possibile scegliere di ignorarlo, ma se vi fidate del ragazzo con cui condividete la partita, è opportuno prendere in considerazione i suoi suggerimenti. Per effettuare grandi cambiamenti, come la formazione della squadra, è necessario andare al menu delle tattiche. Per le istruzioni del giocatore e della squadra si può semplicemente cliccare su "Applica consigli" e darete delle nuove direttive.

Naturalmente, la parte più sostanziosa si trova nel gioco principale. C'è così tanto da fare, e così tante meccaniche, che per chi non ne fosse avvezzo, questo nuovo gioco potrebbe essere una prospettiva scoraggiante. Fortunatamente il personale può aiutare a contenere un po' la pressione. Anche se è possibile fare tutto da soli, è probabile che ci vorrà un po' di aiuto. È possibile assegnare ad alcuni membri del vostro club la possibilità di prendere in carico le squadre giovanili e quelle di riserva, il vostro assistente può decidere di concentrarsi sulla formazione, mentre il vostro presidente o amministratore possono occuparsi delle vendite dei giocatori.

Football Manager 2014Football Manager 2014

L'allenamento è sorprendentemente complicato, ma viene delineato nel modo più semplice possibile. Sono finiti i giorni in cui bisognava dare vita a fatica a regimi di allenamento per i giocatori, invece di scegliere il personale che si occupasse di una zona particolare, e decidere sull'orientamento generale della squadra. Cliccando col tasto destro, è possibile accedere all'allenamento individuale di un giocatore, scegliere un ruolo specifico per lui da sviluppare o un'abilità individuale. Gl allenatori potranno offrire consulenza occasionale su ciò su cui un giocatore dovrebbe lavorare, o se i giocatori pensano di essere oberati di lavoro.

E' un difficile equilibrio tra l'essere troppo indulgenti e il far super-lavorare la vostra squadra. Io tendo a ignorare i giocatori che si lamentano dell'allenamento, li pago cinquantamila dollari a settimana; trascorreranno più tempo a lavorare sul loro movimento, se glielo dico. Naturalmente, forse non è l'approccio migliore, si stancano, le lesioni sono dietro l'angolo e il loro umore va giù. Per contro, se fate in modo che siano concentrati, vedrete che il giocatore otterrà maggiormente i suoi risultati.

Alcuni giocatori non si ridimensionano, anche con tutti gli allenamenti del mondo. Fortunatamente c'è una vasta gamma di opzioni che vi aiutano a trovare e recrutare sostituti grazie ai talent scout. Se il vostro club è abbastanza ricco, è possibile inviare gli scout di tutto il mondo. Vi redigeranno un rapporto su un giocatore specifico, o una squadra specifica. I vostri "esploratori" rivelano le loro statistiche, quanto siano disposti a trasferirsi, il prezzo eventuale da pagare e il possibile progresso del giocatore. Tra le nuove caratteristiche, vi è infatti la possibilità di restare aggiornati sui giocatori mandati in prestito ad altre squadre.

Il più grande cambiamento in merito ai trasferimenti è che possono essere negoziati immediatamente. Nei precedenti giochi di FM, bastava inviare un'offerta e attendere un paio di giorni per la risposta; ora si possono discutere i termini e i dettagli non appena si apre un dialogo con la squadra avversaria. Certamente questo rende le cose più veloci, ed è estremamente utile nel giorno di scadenza dell'offerta. State attenti con i vostri trasferimenti, però, il fair play finanziario è ora una cosa da considerare. Siete la persona responsabile che si occupa dei trasferimenti e degli stipendi che rimangono all'interno delle restrizioni.

Anche i team migliori hanno bisogno di grandi tattiche. Tutte quelle nuove acquisizioni e i vostri giocatori attuali hanno bisogno di tattiche. È possibile impostare tre «rotazioni» tattiche cui la vostra squadra si allenerà ad apprendere. Questi sono facili da ruotare tra dentro e fuori gli incontri. I giocatori non capiscono istantaneamente la vostra creatività in merito a nuovi approcci di gioco, anzi ci vuole tempo che si adattino. E' possibile decidere la "mentalità" di gioco di ciascun giocatore, dunque se preferiscono attaccare, supportare o dedicarsi alla difesa. Le ulteriori opzioni per il giocatore includono cambiamenti di posizione, sovrapporsi o vagare nella loro posizione. Bisogna considerare anche le impostazioni della squadra: grazie ad un menu a tendina, dare istruzioni alla squadra è più facile che mai.

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Come se tre varianti single-player non fossero sufficienti, ci sono anche una serie di opzioni multiplayer. È possibile creare campionati online sia in modalità classica sia nella modalità principale. La Modalità Versus consente di dare vita ad una coppa personalizzata e competere con le squadre importate dai vostri sfidanti in single-player, una grande occasione per mostrare il vostro genio tattico e risolvere gli eventuali quesiti su chi abbia la squadra migliore.

Al momento, ci sono un paio di bug, ma Sports Interactive ci ha assicurato che molti di questi verranno risolti entro la data di rilascio del gioco completo, come ad esempio bizzarri errori compiuti dal portiere, e le questioni riguardanti i giocatori scontenti. Non hanno tuttavia menzionato un errore che ho notato: i manager che prendono il posto di un altro allenatore in una nuova squadra sono immediatamente sotto pressione per mantenere i loro posti di lavoro. So che questo è il calcio e i presidenti dei club sono notoriamente insensibili verso i manager, ma sicuramente anche il presidente più duro avrebbe dato ad un nuovo ragazzo un po' di tempo per cambiare le cose. Probabilmente è solo qualcosa da correggere della beta, ma vale la pena essere cauti se siete il tipo di manager che ama raccogliere la sfida e salvare le vostre squadre dalla retrocessione.

La vera bellezza di Football Manager sta nelle storie che è possibile sperimentare. Una stagione è piena di alti e bassi, di momenti in cui nascondere la testa tra le mani o alzare i pugni verso l'alto per manifestare la propria gioia.

Anche se la formula ha ormai 21 anni, Football Manager 2014 è in testa alla classifica quando si tratta di simulatori gestionali. Non avete mai tutto sotto controllo, c'è sempre qualcosa bisogna comprendere, ma ogni manager nel mondo del calcio ha qualcosa che ha bisogno di capire. Football Manager 14, come i suoi predecessori, è profondo e complicato. Per alcuni suoi dettagli e per il realismo che offre, potrebbe rendere difficile l'accesso ai neofiti, per altri (me compreso) è la ragione per cui ci piace.

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09 Gamereactor Italia
9 / 10
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Database di giocatori e club immeso; Modalità ben delineate per gameplay più semplici; Trasferimenti migliorati; Miglior giorno del match di FM mai visto prima.
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Consumerà la vostra vita.
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