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It Takes Two

Alla scoperta di It Takes Two nella nostra intervista a Josef Fares

Abbiamo chiacchierato con il carismatico game director del suo progetto imminente: il platform cooperativo che reinventa un genere.

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I Game Awards di quest'anno sono stati un'esperienza online proprio come ogni altra conferenza in questi strani periodi di pandemia. Gli showcase sono stati comunque molto interessanti con tanti titoli presentati, ma le presentazioni pre-registrate mancano comunque di quel fascino inaspettato, a cui siamo abituati da questo tipo di show, e che negli anni sono stati fonte di ispirazione di innumerevoli meme; che si tratti di granchi giganti, Keanu Reeves "mozzafiato", o forse la peggior jam session mai eseguita da Shigeru Miyamoto e dalla sua allegra band durante la presentazione di Wii Music.

Tre anni fa il game director svedese Josef Fares ci ha regalato un momento davvero inaspettato, rubando la scena ai Game Awards e pronunciando un discorso appassionato sull'industria, non senza far sentire il conduttore Geoff Keighley molto a disagio nel frattempo. Anche quest'anno Fares e il suo studio, Hazelight, hanno rubato la scena ma in modo meno drammatico, mostrando il loro prossimo gioco It Takes Two - una "commedia romantica" cooperativa che fonde platform, puzzle e quasi tutti i generi, solo in modo drammatico - con un trailer che è un vero giro sulle montagne russe a livello emotivo. E anche se sfortunatamente non lo abbiamo potuto ancora provare, la redazione di GameReactor è riuscita a ottenere un'intervista con questo creatore videoludico schietto e carismatico. Si è rivelata una conversazione interessante che ha preso rapidamente svolte inaspettate, ma iniziamo parlando in dettaglio di ciò che importa davvero: il gioco.

It Takes Two

Proprio come il precedente gioco dello studio, A Way Out, si tratta di un'esperienza progettata da zero per la modalità cooperativa e puoi giocarci solo con un amico - online o tramite schermo condiviso in locale. Uno di voi controlla Cody, l'altro May. Sono le due metà di un matrimonio che è andato lentamente a pezzi nel corso degli anni e ora stanno per divorziare. "Non è successo loro niente di grave, è solo che la vita quotidiana sta recuperando terreno", spiega Fares e poi prosegue spiegando che la loro figlia Rose è meno che felice che i due si siano separati. In realtà è così infelice che fa due bambole che rappresentano i suoi genitori e attraverso una pazza magia voodoo Cody e May diventano effettivamente delle bambole. Ora Cody e May devono affrontare un viaggio selvaggio in un regno folle nella speranza di tornare di nuovo umani, e forse, solo forse, riaccendere la scintilla nel loro matrimonio.

È consulenza matrimoniale nel modo più duro, ma fortunatamente hanno una guida - o meglio, una specie - il libro parlante Dr. Hakim, che la loro figlia ha trovato. "In realtà è un libro new age che pensa di sapere tutto sull'amore. È un figo, folle e divertente - comunque, ho fatto io tutto il suo mo-cap - quindi è una specie di mia copia in senso pazzo e volgare ", dice un entusiasta Josef Feres.

Ma anche se Feres scherza molto, c'è in realtà molta sostanza dietro le sue parole. Prima di entrare nell'industria dei videogiochi con Brothers: A Tale of Two Sons nel 2013, ha diretto cinque lungometraggi di successo, quindi sa come raccontare una bella storia. E abbastanza interessante che lo fa concentrandosi sul gameplay. <em> "Qualcosa a cui siamo veramente affezionati è creare esperienze con meccaniche uniche, quindi la narrazione è fresca e anche che il gameplay riflette effettivamente ciò che accade lì dentro. Il che significa che ogni volta che incontri qualcosa nella storia, questo fa parte del gameplay."

It Takes Two

E quella filosofia mostra nel trailer appena uscito ai Game Awards che è frenetico, per non dire altro, e potrebbe anche lasciarti un po' esausto. Il gioco sembra pieno zeppo di attività e Fares è particolarmente orgoglioso del fatto che ogni attività è legata alla storia. "Si spara, si vola, si risolvono enigmi, si gioca con piattaforme, si utilizzano diverse meccaniche folli, in realtà ci sarà un'enorme quantità di variazioni, un'enorme quantità di variabili. Ecco il punto. Ti stancherai definitivamente di questo gioco, ma se vuoi continuare e sapere cosa sta succedendo, continuerai a sorprenderti", dice con grande fiducia in se stesso.

E forse devi essere un po' matto per mettere così tante attività in un gioco. Fares stima che ci siano circa 25 diversi minigiochi e meccaniche da provare, e per un piccolo studio questo è piuttosto faticoso da sviluppare, specialmente durante una pandemia globale che ha cambiato le condizioni di lavoro in tutto il mondo. Fondamentalmente, è un approccio ai videogiochi molto diverso da quello a cui siamo abituati, dove le meccaniche vengono spesso munte fino all'inverosimile e ripetute ancora e ancora. Chiedo a Josef se questa filosofia trae ispirazione dalla sua esperienza nel fare film: "Potrebbe essere, sì. Quando mi siedo e parlo con i designer a volte mi dicono 'ci vorranno 3, 4 mesi per girare e le persone lo proveranno solo per uno o due minuti'. Voglio dire, a volte dicono che dovremmo riutilizzarlo. Ma quello che intendo dire è che, se hai una scena davvero interessante in un film, una scena che è davvero di impatto, non ha senso riutilizzarla. Quindi sì, potrebbe essere che io prenda ispirazione dal mio background cinematografico "

It Takes Two

Ma solo perché le varie attività e meccaniche sono limitate in termini di tempo sullo schermo, non significa che It Takes Two non possa essere rigiocabile. "Cody è un papà casalingo, è molto concentrato nel prendersi cura della figlia, mentre May è più simile a un tipo di personaggio che lavora sodo, che ha davvero bisogno di avere le sue cose e tutto sotto controllo," spiega Fares. Le diverse personalità dei personaggi si riflettono nel gioco dalle loro diverse abilità che devono essere combinate per risolvere i numerosi enigmi e compiti. Ciò significa che otterrai un'esperienza diversa se cambi personaggio per la run successiva.

E dopo averlo giocato due volte, puoi cambiare partner nella vita reale e vivere una nuova esperienza (parlando in modo rigorosamente platonico, ovviamente). Questo è anche il modo in cui Josef Fares preferisce che giochi, perché il modo in cui comunichi plasma l'esperienza. "Abbiamo visto che in A Way Out il 50% dei giocatori giocava in locale e il 50% giocava online. Immagino che sarà lo stesso in questo caso, ma le persone sono abituate ora, soprattutto di questi tempi, a giocare online. Ma sicuramente non giocare con qualcuno con cui non comunichi. Devi parlare con il tuo amico. "

È difficile dire come sarà la situazione del Covid-19 quando It Takes Two uscirà il 26 marzo del prossimo anno, ma se è ancora impossibile giocare con gli amici sul divano, Hazelight e EA hanno una soluzione. Proprio come con A Way Out, è incluso un Friend Pass che ti consente di invitare un amico a giocare con te online, quindi devi acquistare solo una copia del gioco.

It Takes Two

A Way Out aveva alcune scelte da compiere durante la storia e da alcuni recensori sono state descritte come un po' simili a quelle dei giochi Telltale. Ma Fares e il suo team vogliono percorrere una strada diversa, che non necessariamente si biforchi, ma che fornisca comunque esperienze entusiasmanti lungo il percorso. "So che alcuni giochi puntano di più sulla narrativa e meno sulle meccaniche di gioco, ma è qualcosa che voglio davvero spingere sempre di più per ogni gioco", dice Fares. "La meccanica, l'interattività è ciò che rende speciali i videogiochi. Quindi, quando qualcuno dice che le scelte sono uniche per i giochi, no! Le scelte che puoi fare in una serie Netflix, puoi scegliere finali diversi, che non hanno nulla a che fare con i giochi. Le scelte offrono un po' di interattività, ma non è un'esclusiva dei videogiochi. L'esclusività dei videogiochi risiede nell'interattività. Nelle meccaniche. Questo è unico nei videogiochi."

Forse è anche per questo che menziona una certa azienda giapponese, quando gli viene chiesto delle sue maggiori influenze. "Non ho mai nascosto che sono un grande fan di Nintendo. Adoro il loro lavoro. Uno dei miei primi tre giochi preferiti è Super Mario Galaxy 2, quindi non si può negare che sono un grande fan di Nintendo, un loro grandissimo fan. E puoi dire che è un messaggio d'amore per tutti i videogiochi, in un certo senso. Perché io amo tantissimo i videogiochi. "

È difficile discutere sull'ultimo punto, poiché Fares è davvero appassionato del settore. Ma ancora non ho potuto resistere alla fine dell'intervista a chiedergli se sarebbe mai tornato a fare film:

"Beh, non è impossibile, ma in questo momento voglio davvero concentrarmi sui videogiochi perché sento che c'è tanto da esplorare in un'esperienza narrativa."

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