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Ancestors: The Humankind Odyssey

Ancestors: The Humankind Odyssey

Il destino della specie è nelle tue mani in questa avventura evolutiva firmata Panache Digital Games.

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Patrice Désilets magari è un nome sconosciuto ai più, ma la sua importanza nel settore videoludico è immensa. Nel caso non lo sapessi, Désilets è una delle menti creative che ha dato vita a Prince of Persia: The Sands of Time e i primi tre giochi di Assassin's Creed, una follia creativa che si è conclusa quando lui e Ubisoft si sono separati nel 2010 dopo il completamento di Assassin's Creed : Brotherhood.

Da allora le cose sono state per lo più tranquille per Désilets. Il progetto 1666: Amsterdam, il suo primo lavoro dopo essere diventato indipendente, è stato cancellato, poi THQ è fallita nel 2013. Ironia della sorte, i diritti sul progetto sono stati acquistati da Ubisoft, che ha semplicemente annullato l'intera cosa e costretto Désilets a passare tre anni nel tentativo di riguadagnare i diritti sul gioco. Ovviamente, non si possono passare tre anni interi a non fare nulla se non restare bloccati nel limbo legale con Ubisoft, quindi Désilets ha continuato a creare Panache Digital Games nel 2014 e ha avviato un nuovo progetto. Cinque anni dopo, il risultato è giocabile sotto forma di Ancestors: The Humankind Odyssey e la visione del gioco è grandiosa e ambiziosa come ci si aspetterebbe dal director di Assassin's Creed.

Se il franchise di Assassin ha trasportato i giocatori in una serie di epoche e luoghi diversi nel corso della storia dell'umanità, questo gioco ti porta ancora più indietro nel tempo. In Ancestors: The Humankind Odyssey, i giocatori interpretano i primissimi antenati della razza umana molto prima che esistesse qualcosa chiamato Homo Sapiens. Veniamo catapultati nelle giungle profonde dell'Africa dieci milioni di anni fa e il tuo obiettivo non è altro che far evolvere le specie di ominidi per aumentare le loro possibilità di sopravvivenza e riproduzione. Se impari a padroneggiare le meccaniche, puoi persino far evolvere le specie a un ritmo più veloce rispetto ai nostri antenati reali. Se tuttavia fallisci nel tuo intento, la razza umana si estinguerà prima ancora che inizi.

L'evoluzione è, come molti di voi si spera già sappiano, un processo estremamente lungo e lento (nonostante ciò che ti insegnano i Pokémon). I videogiochi, d'altra parte, sono costituiti da feedback puramente immediati per mantenere vivo l'interesse del giocatore. Mettere insieme questi due opposti in un unico concept è destinato a comportare alcuni compromessi scientifici. I salti quantistici evolutivi come l'uso di strumenti, la camminata bipede e la comunicazione avvengono molto più velocemente nel gioco di quanto sia scientificamente possibile, quindi usare questo gioco come base per una tesi di biologia non è probabilmente una buona idea. Tuttavia, anche se la scienza è stata in qualche modo "gamificata", il gioco è ancora in grado di mostrare al giocatore alcuni dei concept principali alla base dell'evoluzione in modo interessante.

Ancestors: The Humankind Odyssey

I nostri antenati, ovviamente, non avevano idea di come far evolvere la loro specie, che è anche una delle filosofie fondamentali alla base del gioco. I giocatori sono praticamente lasciati a se stessi, con lo sviluppatore che inizia il gioco anche scrivendo "Buona fortuna, non ti aiuteremo molto". Questo fa sì che le prime ore con il gioco siano molto confuse, in cui ti gratti la testa emettendo grugniti mentre cerchi di capire cosa il gioco vuole che tu faccia. Questa filosofia di design è molto al limite. Da un lato, non vogliamo di certo che i giochi ci portino per mano per tutto il tempo, e i giochi che ti permettono di capire le cose da soli possono lasciarti con un senso di realizzazione e padronanza. D'altra parte, questo deve essere fatto in modo creativo e innovativo. La linea di demarcazione tra la pigrizia e il design pedagogico è nella migliore delle ipotesi sottile e, in questo caso, gli sviluppatori si trovano dalla parte sbagliata per la maggior parte del tempo. Una cosa semplice come capire quali sono tutti gli elementi HUD richiede un sacco di ricerche nei menu di gioco di quanto dovrebbe, e lo è anche quando si gioca con tutti i tutorial nelle impostazioni iniziali del gioco.

Alcuni potrebbero sostenere che la curva ripida di apprendimento e la mancanza di buoni tutorial siano lì per rafforzare le premesse del gioco. L'evoluzione è dura e spietata e permette di sopravvivere solo a chi si adatta. Potrebbe essere così in effetti, ma la domanda è se tutto questo funziona bene in un videogioco. Un gioco non dovrebbe essere solo creativo e/o educativo; deve anche essere divertente. Le prime ore di Ancestors sono tutt'altro che divertenti. Al contrario, sono piuttosto frustranti.

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Nel tempo, tuttavia, la frustrazione si trasforma lentamente in un processo meditativo ripetitivo. C'è una bella sensazione di routine che segue il ciclo di questi primati (cui, ovviamente, abbiamo dato nomi appropriati come Donkey, Diddy, Cranky, Dixie, Lanky, Funky e Winston). Concedi un po' di tempo al gioco e il ciclo della vita sarà sotto il tuo comando: mangia, bevi, dormi, procrea e insegna i modi di vivere alla prossima generazione. Puoi quasi sentire Elton John, Tim Rice e Hans Zimmer in sottofondo. Mufasa sarebbe orgoglioso!

Viene usato un albero delle abilità per far evolvere il tuo clan, e questa è probabilmente la migliore caratteristica del gioco per illustrare come funziona l'evoluzione. È basato sul principio "scimmia vede, scimmia fa", in cui devi portare con te la prole per far vedere loro e imitare tutto ciò che fai per sopravvivere, sia che si tratti di acqua potabile o che cerchi di camminare su due gambe. Attraverso l'osservazione, l'imitazione e la ripetizione, vengono creati nuovi neuroni nel cervello collettivo del clan, e rafforzando questi neuroni è possibile portarli alla generazione successiva. In questo modo la tua prole non dovrà imparare tutto da zero perché determinate abilità e abitudini sono codificate nella tua rete neurale attraverso il tuo DNA. Ancora una volta, è una semplificazione scientifica del processo evolutivo, ma illustra bene la scienza pur essendo un videogioco accessibile.

Ancestors: The Humankind OdysseyAncestors: The Humankind Odyssey

La più grande sfida del gioco è trasformare il sempre lento processo di evoluzione in qualcosa di divertente. Qui arriviamo al problema più grande perché, a dire la verità, gli antenati diventano piuttosto noiosi dopo un po'. Senza una storia e uno scopo più importante rispetto alla sopravvivenza della tua specie, è piuttosto limitato in termini di quanto possa essere divertente imparare nuove abilità ed esplorare la giungla per trovare nuovi habitat. Almeno oscillare tra gli alberi non diventa mai noioso, ma farlo per evitare i pericoli della giungla può essere molto divertente nel lungo periodo.

È anche evidente che Panache Digital Games è uno studio nuovo e di medie dimensioni. Il gioco non stupisce a livello visivo e ci sono anche diversi miglioramenti della qualità della vita che vorremmo vedere implementati, come i filmati che possono essere ignorati. Certo, le piccole scimmie sono carine, ma guardare sempre la stessa scena del parto diventa noioso.

Ancestors: The Humankind Odyssey non è sicuramente un gioco per tutti. La mancanza di aiuto per i giocatori crea molta frustrazione nelle prime ore di gioco, e questo allontanerà molti giocatori. La mancanza di una trama e uno scopo maggiore rispetto alla sopravvivenza della specie sembrerà strano anche per i giocatori che cercano titoli con più azione. Tuttavia, per i curiosi George là fuori che cercano qualcosa di diverso, il gioco potrebbe avere un certo fascino con il suo approccio semi-pedagogico ai principi dell'evoluzione. Ciò vale anche per la struttura aperta del gioco che costringe i giocatori a esplorare completamente tutto da soli. Non aspettarti, però, che questo gioco sull'evoluzione sia una rivoluzione.

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06 Gamereactor Italia
6 / 10
+
Concept intrigante; Sistema unico di alberi delle abilità; Ti incoraggia a esplorare a modo tuo ciò che il gioco ha da offrire prima che si apra.
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Tutorial goffo combinato con una ripida curva di apprendimento; Controlli non intuitivi; Cinematiche non ignorabili; Mancano di obiettivi specifici che avrebbero potuto rendere il gioco più divertente a lungo termine.
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