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PlayerUnknown's Battlegrounds

L'ascesa di PUBG e del genere Battle Royale

Abbiamo dato un'occhiata alle origini e all'appeal di questa nuovissima esperienza online.

  • Testo: Sam Bishop
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Il romanzo di Koushun Takami del 1999, Battle Royale, e in seguito l'omonimo film del 2000 diretto da Kinji Fukasaku, ha reso il termine "Battle Royale" popolare per la prima volta 18 anni fa. L'idea di un gruppo di persone che si riduce ad un solo sopravvissuto non è una novità, ma qui è stato quando il concept è stato coniato e ha codificato la sua struttura precisa: l'idea di un gioco in cui il premio in palio è la nostra vita, in cui bisogna uccidere tutti quelli che si incontrano se volete uscirne vittoriosi, ma se impiegate troppo tempo, i vostri compagni/avversari vi faranno la pelle. È tanto semplice quanto avvincente.

Da allora abbiamo visto questa idea prendere vita più e più volte, in una forma o nell'altra, come accaduto quando il film The Hunger Games è arrivato sul grande schermo. Naturalmente, i videogiochi non hanno fatto eccezione. Abbiamo già visto molte volte le cosiddette modalità Last Man Standing, in cui in ogni ogni giocatore ha una sola vita; Counter-Strike, ad esempio, ha fatto un ottimo uso di questa configurazione nel corso degli anni. Tuttavia, la prima ondata di videogiochi apertamente in stile Battle Royale è arrivata tramite la mod di Arma 2/DayZ nel 2013. In particolare, ce n'era una sviluppata da Brendan Greene (ricordate il nome), a sua volta seguita da un'altra mod per Minecraft uscita nel 2012. Se la mod di Arma 2/DayZ si concentrava sui combattimenti PvP mescolati ai vari pericoli già presenti nel mondo di gioco, Minecraft era più adatto alle famiglie e comportava la ricerca di risorse e il solito mix di ... beh, recupero risorse e crafting.

Avanti veloce fino al 2015 e anche ARK: Survival Evolved ha deciso di lanciare la sua modalità Battle Royale - Survival of the Fittest - e anche qui vengono recuperati quegli elementi di sopravvivenza pre-esistenti che caratterizzano il gioco e adattandoli ad una modalità in cui i giocatori devono uccidersi l'un l'altro per essere l'unico sopravvissuto. Anche H1Z1 è stato pubblicato all'inizio del 2015 e alla fine è stato diviso in due giochi, uno dei quali aveva un focus sul Battle Royale, in cui si scontravano 150 giocatori. Poi c'era il gioco con 16 giocatori The Culling che aveva un sacco di idee interessanti, ma mancava delle dimensioni che altri vantavano, e Rust, che aveva la sua mod Battle Royale (c'era anche uan mod Battle Royale per Garry's mod). Sia che si tratti di esperienze su misura o di mod per giochi survival pre-esistenti, il genere più appassionato stava aumentando di ritmo.

PlayerUnknown's Battlegrounds
Battle Royale (2000)

Tornando a Greene, l'allora modder ha adattato la sua mod di Arma 2 per Arma 3 dopo che lo sparatutto militare di Bohemia è stato pubblicato, ma successivamente è entrato a far parte del team di Daybreak lavorando su H1Z1, facendo da consulente per continuare a sviluppare la formula, questa volta in un ambiente più professionale. È stato così fino alla sua mossa successiva, quando le cose sono davvero decollate, anche se è stato contattato da Bluehole Studios e ha preso il suo pseudonimo di PlayerUnknown e ha sviluppato PlayerUnknown's Battlegrounds come un gioco standalone nel genere. E il resto è storia, dato che è stato PUBG a colpire davvero i giocatori nel segno. Ma la domanda è: perché?

"La ragione per cui ho creato Battle Royale in primo luogo è perché trovavo un sacco di giochi sparatutto standard piuttosto noiosi, specialmente i giochi competitivi", ha detto in un'intervista con PCGamesN. "Erano basati su piccole mappe, tutti conoscevano ogni punto della mappa, non c'erano congetture: quando ho creato Battle Royale, volevo creare un gioco random, in cui non sapevi mai cosa avresti potuto trovare e come sarebbe andata a finire, penso che sia quello che gli dà ri-giocabilità, è un gioco diverso ogni volta per i giocatori. Con PlayerUnknown's Battlegrounds hai 18 o 19 armi, 35 allegati e una mappa 8x8km, quindi può finire in molti, molti posti. Penso che sia quello che gli dà rigiocabilità, ed è per questo che la gente ha giocato ad Arma 3 Battle Royale fino ad oggi...ha semplicemente quell'elemento di casualità".

Un aspetto interessante. Greene non ha dimenticato le sue radici da modder e in un'intervista dell'anno scorso ha ammesso di pagare ancora i server di Arma 3 di tasca propria "perché si tratta di restituirlo alla comunità".

PlayerUnknown's Battlegrounds
The Culling

Dopo aver firmato con Bluehole nel 2016, lo sviluppo di PlayerUnknown's Battlegrounds è iniziato sul serio e, a marzo 2017, il gioco è uscito allo scoperto, godendosi il momento ad una velocità incredibile. Infatti, verso la fine dello scorso anno il gioco ha superato i tre milioni di giocatori in contemporanea su Steam: tutti ci stavano giocando. PlayerUnknown's Battlegrounds ha letteralmente preso d'assalto il 2017, e ha lasciato l'Early Access a dicembre al picco della sua popolarità. Infatti, secondo le statistiche di SteamSpy, PUBG ora sta vendendo anche più di Minecraft.

Dopo che PUBG ha lanciato l'Early Access e ha immediatamente ottenuto attenzione, molti giochi sono usciti allo scoperto provando a tenergli testa, mentre i prodotti indie pre-esistenti sono diventati più popolari proprio per questo motivo. Last Man Standing è stato lanciato poco dopo PUBG su Steam, anche se non ha avuto risonanza tra il pubblico allo stesso modo, a causa di elementi come la scarsa ottimizzazione e i cheater. Unturned (che è stato pubblicato prima di PUBG) è un altro gioco che ha introdotto la sua modalità Battle Royale, sempre con la stessa zona di restringimento e l'enfasi sul cercare i rottami per le trovare risorse. Anche GTA Online si è unito al trend con Motor Wars, richiedendo ai giocatori di entrare in gioco e trovare i migliori veicoli per decimare gli avversari prima che venissero eliminati.

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