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Red Dead Redemption 2

Red Dead Redemption 2

Un capolavoro.

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Ogni tanto accade che la nostra percezione del racconto e dell'arte si trasformi, diventando qualcosa di completamente diverso. Tutti noi ricordiamo queste esperienze con affetto, che si tratti di The Wall dei Pink Floyd o osservare la città piegarsi su se stessa in Inception, o ancora arrivare per la prima volta in una Vice City costellata da neon. Sono esperienze a noi care, e ci vogliono dei grandi maestri per dare loro vita. Ecco perché Rockstar ha un posto così speciale in questo settore, perché quasi tutti noi abbiamo dei momenti speciali legati ad uno qualsiasi dei loro progetti, sia che si tratti di una rapina in banca in Grand Theft Auto V, una sparatoria al Saint Mark's Bistro in San Andreas, o di salvare la band Love Fist in Vice City.

Per molti giocatori, sfuggire a morte certa su un fidato destriero oltre il confine tra Stati Uniti e Messico nei panni del nostro protagonista John Marston è stato uno dei momenti più potenti che questo medium abbia da offrire, e sicuramente una delle poche esperienze che ha rivoluzionato l'intero modo di pensare alla narrazione, ai personaggi e al potere che queste storie digitali possono avere su tutti noi.

È alla luce di questo che Rockstar ha deciso di fare ritorno a questo straordinario universo western con un nuovo titolo, con un prodotto eccezionale qual è Red Dead Redemption 2. Dopo aver trascorso intere giornate e nottate a cavallo del nostro destriero, godendoci una delle esperienze probabilmente più intriganti e intense di questa annata videoludica, possiamo finalmente consegnarti il nostro verdetto e farti sapere se l'ambizioso progetto a marchio Rockstar sia riuscito nel suo straordinario intento, un'esperienza che ha senza dubbio cambiato la nostra percezione del mezzo e che modellerà tutto ciò che verrà da qui ai prossimi anni.

Red Dead Redemption 2

Se è vero che Red Dead Redemption 2 condivida alcuni aspetti con Grand Theft Auto e il primo Red Dead Redemption del 2010, è chiaro sin dai primi istanti che molte delle meccaniche di base dei precedenti titoli sono state abbandonate in favore di qualcosa di più nuovo e più massiccio. Si tratta di un nuovo inizio per lo studio statunitense, ma al tempo stesso racchiude al suo interno qualcosa di estremamente familiare.

Il vecchio West, il selvaggio West si sta avviando verso le sue battute finali, si sta spegnendo lentamente. Grazie all'avvento delle prime industrie, la terra è stata completamente riorganizzata per soddisfare le esigenze di una popolazione più moderna, dove ora gli uomini sono imprenditori anziché vittime, lavoratori anziché pensatori. Per adattarsi a questa nuova forma mentis moderna, lo Stato diventa legislatore e detentore del diritto, una struttura sociale che crea sicurezza e salvezza, tuttavia a costo di quella stessa libertà che i coloni europei hanno cercato di trovare in queste nuove terre. Questo nuovo modo di pensare non piace a Dutch Van der Linde. Vuole sfuggire alle pressioni del governo, delle regole, dell'establishment, e lo fa evitando il tutto muovendosi come un pellegrino, accompagnato da un gruppo di individui che condividono una simile mentalità, e attraversando terre non ancora raggiunte dal braccio della legge, nel tentativo di proteggerli da un modo di pensare più moderno. Ed è esattamente qui che parte la nostra avventura, nei panni di Arthur Morgan, il braccio destro di Dutch, una guardia del corpo fidata e membro fedele della banda. Morgan è stato accolto da Dutch quando era un ragazzo ed è stato allevato per seguire i suoi stessi ideali, quindi la sua lealtà non conosce limiti, la sua determinazione è incrollabile, e nonostante la banda di solito sopravviva sulle spalle di altre anime meno fortunate, vede poche ragioni per chiederne i motivi a Dutch. Dopotutto, ha sacrificato matrimonio, figli e proprietà per questi ideali di libertà assoluta, ideali in cui lui stesso crede.

Ma come è facile attendersi, il racconto di Red Dead Redemption 2 non è in alcun modo paragonabile ad una fiaba, dove la dura realtà inizia presto a fare capolino. È più corretto parlare di una tragedia, a nostro parere, in quanto è la storia di un gruppo di uomini che sono sempre molto vicini a ciò che desiderano, ma non riusciranno mai a raggiungerlo, un lietmotiv che accomuna le tante tragiche vite perdute, le rapine esilaranti e rapporti interrotti raccontate nei titoli a marchio Rockstar. In primo luogo, il gioco fa un ottimo lavoro nell'introdurci personaggi vecchi e nuovi, che non solo hanno cose interessanti da dire, ma stringono rapporti importanti con Arthur, creando fili narrativi con lui. Al centro della narrazione, come abbiamo detto, troviamo Arthur, un fedelissimo, leale e assurdo sgherro che apprezza quando la gente la smette con le cazzate. Prova una certa responsabilità paterna nei confronti del gruppo, esattamente come Dutch, ma sia che si tratti dell'ubriaco Bill Williamson, dell'impertinente Sadie Adler, del saggio Hosea Matthews, o del tranquillo Charles Smith. Per tutta la storia si giurano fedeltà a vicenda, condividono momenti intimi intorno al falò, compiono atti di ferocia indicibilmente spietati agli altri e poi condividono una birra in seguito. Non sono eroi da nessuna parte, ma il gruppo diventa lentamente un personaggio unico, dove i vari personaggi diventano i volti di quel personaggio.

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Molto raramente un gioco è capace di far sì che il giocatore riesca ad occuparsi di così tanti personaggi caratterizzati da personalità così diverse, in cui è facile riscontrare le debolezze e i punti di forza dei vari "attori digitali", ma al tempo stesso ci si sente anche incredibilmente responsabili per tutti. In questo caso, ciò è possibile grazie ad una scrittura brillante che fa riferimenti agli avvenimenti passati oltre a dare importanza a quelli in arrivo. C'è un'attenzione narrativa ai dettagli che raramente abbiamo rintracciato in altre opere e certamente non a questo livello in nessun altro gioco a marchio Rockstar.

Mentre il gioco va avanti, la carovana si muove lungo il mondo di gioco. Questo sposta la storia di atto in atto, creando un forte senso di progressione e slancio dall'inizio alla fine. Una volta che il gruppo si è sistemato, sei libero di utilizzare tutti i vari sistemi che ha da offrire. Se è vero che molti titoli Rockstar del passato offrivano ai giocatori una base, un alloggio o quantomeno una casa in cui il personaggio potesse vivere, nel caso di Red Dead Redemption 2 questo aspetto viene completamente annullato. Da qui, puoi interagire con ogni singolo personaggio, i quali avranno storie uniche e interessanti da raccontare ogni volta che tornerai, potrai personalizzare completamente l'aspetto di Arthur, dai vestiti alle scarpe che è possibile acquistare in tutto il mondo di gioco, così come il suo look. Qui i capelli e la barba di Arthur crescono in tempo reale, il che significa che sarà necessario radersi almeno una volta ogni due giorni per avere un aspetto pulito e ordinato. Inoltre, ci sono alcuni mini-giochi cui prendere parte (come giocare a carte o a domino). L'accampamento prospererà e crescerà mettendoci quanto più attenzione possibile, quindi se porterai loro degli animali, donerai qualche dollaro qua e là, lo Chef sarà in grado di preparare pasti migliori, ottenendo di conseguenza una maggiore prosperità e i residenti del campo offriranno ulteriori tipologie di munizioni da acquistare. Non solo, il libro mastro del campo ti fornisce gli aggiornamenti per la tenda di ogni personaggio, così come le medicine, le munizioni e gli alimenti disponibili. Puoi persino usare le pelli degli animali per personalizzare l'aspetto del campo.

L'accampamento, di per sé, rappresenta una meccanica. Ha uno scopo sistemico per il giocatore, e permette ancor di più ad Arthur di legarsi al mondo di gioco attraverso un design tattile, come radersi, mangiare, dormire, tagliare la legna e svolgere nuove missioni. Ma, cosa ancora più importante, stringe legami con questa banda di fuorilegge, creando relazioni davvero uniche come non abbiamo mai visto in altri titoli Rockstar in passato.

Ma una volta ogni tanto, anche i più nostalgici devono lasciare il nido per esplorare i dintorni, e una volta che Arthur lo fa, resterai ripetutamente stupito da un mondo diverso da qualsiasi altro, uno spazio così avvincente che ti lascerà davvero a bocca aperta. L'ambientazione è perfettamente realistica e non si allontana mai troppo dal mondo e dal periodo storico che Rockstar sta tentando di riprodurre, ma è anche progettato per creare una costante varietà estetica dai ruggenti fiumi alle vette innevate, dai deserti polverosi alle paludi infestate da alligatori. Ci sono diversi biomi che contengono diversi tipi di animali selvatici, che hanno tutti caratteristiche e qualità distinti. Quasi tutti sono legati anche alle sfide venatorie, e le loro pelli possono essere vendute per fare soldi nelle varie città che visiterai, mentre la carne può essere donata al campo. La fauna abbonda grazie a branchi di bisonti che pascolano nelle varie pianure, orsi grizzly che si muovono tra le montagne e antilopi americane che guizzano dentro e fuori dagli alberi. Puoi cacciare gli animali con un arco, trovare e addestrare nuovi destrieri e pescare nei fiumi e nei laghi per prendere storione e salmone. Il mondo di Red Dead Redemption 2 è pieno di carattere, ma ciò che ti sorprende immediatamente è quella strana sensazione di stare all'aria aperta con Arthur senza la compagnia di altre persone. Oltre ad essere enorme, gran parte del mondo è comunque selvaggio e non civilizzato, il che significa che andrai a caccia, raccoglierai erbe e pescherai in luoghi desolati. Siamo lontani da qualsiasi forma di civiltà, almeno per un po', ma non ti senti mai in uno spazio vuoto. Ciò richiede un design accurato, richiede talento.

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