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The Dark Pictures - Man of Medan

The Dark Pictures - Man of Medan

Supermassive Games ha dato il via alla sua Dark Pictures Anthology e pur essendo un pacchetto imperfetto, è assolutamente intrigante.

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Until Dawn del 2015 ci ha mostrato per la prima volta cosa sia in grado di fare Supermassive Games quando si tratta di horror, in quanto lo studio ha eccelso nel sovvertire gli stereotipi all'interno di una narrazione che aveva molte scelte e conseguenze. Non hanno avuto paura di uccidere i personaggi e di ribaltare la storia in modo drammatico con scelte o Quick Time Event, e hanno deciso di continuare a spaventare i loro fan con The Dark Pictures Anthology, che ha preso il via con Man of Medan.

Anche se Until Dawn giocava con il genere slasher, lasciando un gruppo di adolescenti in un'enorme casa nel bosco proprio come in Venerdì 13, Man of Medan recupera l'idea di una nave fantasma, resa popolare in film come ... beh, Nave Fantasma. Interpretiamo cinque giovani individui (non sappiamo esattamente se sono adolescenti) che intraprendono un viaggio subacqueo per ritrovare un relitto sconosciuto, ma le cose non sono come sembrano e presto si trovano in molti più problemi di quanto avevano inizialmente previsto.

Il cast di personaggi qui è molto più contenuto rispetto ad Until Dawn, e per questo motivo abbiamo anche la possibilità di andare più a fondo su ciascuno dei personaggi. Conrad (Shawn Ashmore) è il fratello rilassato della fiduciosa Julia, entrambi ricchi, mentre lo studente di medicina Alex è il fidanzato di Julia e Brad è il suo fratellino nerd che si unisce a loro nel viaggio. A completare l'equipaggio c'è Fliss, caparbio capitano della Duke of Milan, l'imbarcazione su cui partono proprio all'inizio del gioco.

Se hai giocato a Until Dawn, i controlli di base ti saranno familiari, poiché scegli cosa dire o fare, ispezioni gli indizi nell'ambiente e controlli i QTE nel più breve tempo possibile non appena questi compaiono sullo schermo. Ci sono altre meccaniche che rendono le cose un po' più movimentate, dato che la meccanica in cui bisogna tenere fermo il controller per restare calmo nelle situazioni di tensione non c'è più (sappiamo che hai sempre appoggiato il controller sul pavimento), mentre ora devi premere un pulsante con il giusto tempismo con l'indicatore del battito cardiaco in dotazione.

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I totem di Until Dawn sono stati sostituiti dalle immagini che, dopo averle esaminate, rivelano una premonizione su potenziali eventi che potrebbero accadere in futuro. Ce ne sono parecchie da scoprire, oltre ai segreti (che vengono aggiornati con ulteriori informazioni man mano che si procede) e altri elementi presenti nell'ambiente. Scoprirli tutti è la chiave per svelare il mistero che aleggia attorno a te e, naturalmente, forniscono anche un incentivo per coloro che amano completare il gioco nella sua interezza e coloro che vogliono scoprire assolutamente tutto.

È difficile parlare molto della storia senza fare spoiler, ma nel complesso siamo rimasti colpiti. C'è un giusto equilibrio tra elementi soprannaturali e una minaccia molto reale, e questa dualità aiuta a mantenere le cose sempre tese, soprattutto perché metti costantemente in discussione tutto ciò che ti circonda mentre passi da un personaggio all'altro. Ognuno ha il proprio calvario da affrontare e i personaggi fanno sempre l'unica cosa che non si dovrebbe mai fare nelle storie horror: si dividono costantemente, rimanendo soli e vulnerabili.

La stessa trama è piena di scelte; una fitta rete intrecciata di percorsi ramificati. Non solo questo rende Man of Medan piacevolmente rigiocabile, ma aumenta anche la posta in gioco, poiché una mossa sbagliata può portare a una morte senza ritorno per uno dei tuoi personaggi principali, anche entro la prima ora (non chiederci come lo abbiamo scoperto). Puoi farli morire in qualsiasi momento e, per la maggior parte delle persone, l'obiettivo sarebbe quello di mantenerli tutti in vita, oppure puoi provare a ucciderli tutti, se preferisci. Dopo tutto, sei più un regista che un attore mentre muovi le fila di questi personaggi e, durante i nostri numerosi playthrough, abbiamo provato costantemente cose diverse mentre facevamo nuove scelte.

In tutti i punti del gioco possiamo tenere traccia delle relazioni dei personaggi tra loro tramite una scheda del menu, che mostra le scelte che hai fatto e se hanno influenzato negativamente o positivamente i legami tra di loro. È anche possibile monitorare la loro portata, ovvero in che modo le scelte che hai fatto avranno conseguenze durature sulla trama, in modo da poter capire cosa cambiare (o mantenere) la volta successiva.

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Il tuo compagno in tutto questo sarà The Curator, interpretato da Pip Torrens. Lavora esattamente come il dottor Hill in Until Dawn, in quanto ti parla a intervalli regolari giudicando, consigliando e mettendo in discussione le tue azioni nella trama, parlando con te in quanto giocatore anziché come uno dei cinque personaggi principali. Questo fornisce delle belle pause e ti dà indizi, se dovessi scegliere di accettarli ...

Il lavoro della macchina da presa è un'altra caratteristica eccellente di Man of Medan, poiché ogni telecamera è stata posizionata con amore da Supermassive all'interno dell'area di gioco. Queste sono quasi fisse, ricordano un po' Resident Evil, in quanto ruotano da posizioni prescritte per seguire il tuo allegro gruppo di sopravvissuti, e occasionalmente rivelano dettagli inquietanti sullo sfondo o in primo piano. A volte vengono persino posizionati dietro determinati oggetti, mentre il tuo personaggio è sfocato sullo sfondo, e c'è una ragione dietro ogni angolazione e inquadratura, ossia ottenere il massimo dallo spazio fisico e creare un'atmosfera inquietante.

A proposito di ambienti, anche questi sono incredibilmente dettagliati e pieni di cose da vedere. Ci sono i suddetti elementi ambientali, alcuni dei quali sono facili da perdere (o inaccessibili se si sceglie un determinato percorso) ma i corridoi stretti e le stanze stesse creano un fattore di paura ideale, grazie anche alla scarsa illuminazione e agli angoli ciechi in abbondanza che ti faranno prendere dei colpi.

Detto questo, non si abusa mai dei jump scares in Man of Medan e Supermassive raggiunge un buon equilibrio con essi. Non accadono mai abbastanza spesso da far perdere la loro efficacia, ma sei costantemente cullato da un falso senso di sicurezza prima che ti colgano. Oltre a questo, la paura deriva principalmente dal non sapere cosa sta succedendo, poiché la realtà stessa è messa in discussione sin dall'inizio, il che significa che tutto ciò che pensi di sapere viene letteralmente mandato all'aria, facendoti dubitare se la tua mente ti sta giocando brutti scherzi.

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