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The Dark Pictures - Man of Medan

The Dark Pictures - Man of Medan

Supermassive Games ha dato il via alla sua Dark Pictures Anthology e pur essendo un pacchetto imperfetto, è assolutamente intrigante.

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Until Dawn del 2015 ci ha mostrato per la prima volta cosa sia in grado di fare Supermassive Games quando si tratta di horror, in quanto lo studio ha eccelso nel sovvertire gli stereotipi all'interno di una narrazione che aveva molte scelte e conseguenze. Non hanno avuto paura di uccidere i personaggi e di ribaltare la storia in modo drammatico con scelte o Quick Time Event, e hanno deciso di continuare a spaventare i loro fan con The Dark Pictures Anthology, che ha preso il via con Man of Medan.

Anche se Until Dawn giocava con il genere slasher, lasciando un gruppo di adolescenti in un'enorme casa nel bosco proprio come in Venerdì 13, Man of Medan recupera l'idea di una nave fantasma, resa popolare in film come ... beh, Nave Fantasma. Interpretiamo cinque giovani individui (non sappiamo esattamente se sono adolescenti) che intraprendono un viaggio subacqueo per ritrovare un relitto sconosciuto, ma le cose non sono come sembrano e presto si trovano in molti più problemi di quanto avevano inizialmente previsto.

Il cast di personaggi qui è molto più contenuto rispetto ad Until Dawn, e per questo motivo abbiamo anche la possibilità di andare più a fondo su ciascuno dei personaggi. Conrad (Shawn Ashmore) è il fratello rilassato della fiduciosa Julia, entrambi ricchi, mentre lo studente di medicina Alex è il fidanzato di Julia e Brad è il suo fratellino nerd che si unisce a loro nel viaggio. A completare l'equipaggio c'è Fliss, caparbio capitano della Duke of Milan, l'imbarcazione su cui partono proprio all'inizio del gioco.

Se hai giocato a Until Dawn, i controlli di base ti saranno familiari, poiché scegli cosa dire o fare, ispezioni gli indizi nell'ambiente e controlli i QTE nel più breve tempo possibile non appena questi compaiono sullo schermo. Ci sono altre meccaniche che rendono le cose un po' più movimentate, dato che la meccanica in cui bisogna tenere fermo il controller per restare calmo nelle situazioni di tensione non c'è più (sappiamo che hai sempre appoggiato il controller sul pavimento), mentre ora devi premere un pulsante con il giusto tempismo con l'indicatore del battito cardiaco in dotazione.

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I totem di Until Dawn sono stati sostituiti dalle immagini che, dopo averle esaminate, rivelano una premonizione su potenziali eventi che potrebbero accadere in futuro. Ce ne sono parecchie da scoprire, oltre ai segreti (che vengono aggiornati con ulteriori informazioni man mano che si procede) e altri elementi presenti nell'ambiente. Scoprirli tutti è la chiave per svelare il mistero che aleggia attorno a te e, naturalmente, forniscono anche un incentivo per coloro che amano completare il gioco nella sua interezza e coloro che vogliono scoprire assolutamente tutto.

È difficile parlare molto della storia senza fare spoiler, ma nel complesso siamo rimasti colpiti. C'è un giusto equilibrio tra elementi soprannaturali e una minaccia molto reale, e questa dualità aiuta a mantenere le cose sempre tese, soprattutto perché metti costantemente in discussione tutto ciò che ti circonda mentre passi da un personaggio all'altro. Ognuno ha il proprio calvario da affrontare e i personaggi fanno sempre l'unica cosa che non si dovrebbe mai fare nelle storie horror: si dividono costantemente, rimanendo soli e vulnerabili.

La stessa trama è piena di scelte; una fitta rete intrecciata di percorsi ramificati. Non solo questo rende Man of Medan piacevolmente rigiocabile, ma aumenta anche la posta in gioco, poiché una mossa sbagliata può portare a una morte senza ritorno per uno dei tuoi personaggi principali, anche entro la prima ora (non chiederci come lo abbiamo scoperto). Puoi farli morire in qualsiasi momento e, per la maggior parte delle persone, l'obiettivo sarebbe quello di mantenerli tutti in vita, oppure puoi provare a ucciderli tutti, se preferisci. Dopo tutto, sei più un regista che un attore mentre muovi le fila di questi personaggi e, durante i nostri numerosi playthrough, abbiamo provato costantemente cose diverse mentre facevamo nuove scelte.

In tutti i punti del gioco possiamo tenere traccia delle relazioni dei personaggi tra loro tramite una scheda del menu, che mostra le scelte che hai fatto e se hanno influenzato negativamente o positivamente i legami tra di loro. È anche possibile monitorare la loro portata, ovvero in che modo le scelte che hai fatto avranno conseguenze durature sulla trama, in modo da poter capire cosa cambiare (o mantenere) la volta successiva.

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Il tuo compagno in tutto questo sarà The Curator, interpretato da Pip Torrens. Lavora esattamente come il dottor Hill in Until Dawn, in quanto ti parla a intervalli regolari giudicando, consigliando e mettendo in discussione le tue azioni nella trama, parlando con te in quanto giocatore anziché come uno dei cinque personaggi principali. Questo fornisce delle belle pause e ti dà indizi, se dovessi scegliere di accettarli ...

Il lavoro della macchina da presa è un'altra caratteristica eccellente di Man of Medan, poiché ogni telecamera è stata posizionata con amore da Supermassive all'interno dell'area di gioco. Queste sono quasi fisse, ricordano un po' Resident Evil, in quanto ruotano da posizioni prescritte per seguire il tuo allegro gruppo di sopravvissuti, e occasionalmente rivelano dettagli inquietanti sullo sfondo o in primo piano. A volte vengono persino posizionati dietro determinati oggetti, mentre il tuo personaggio è sfocato sullo sfondo, e c'è una ragione dietro ogni angolazione e inquadratura, ossia ottenere il massimo dallo spazio fisico e creare un'atmosfera inquietante.

A proposito di ambienti, anche questi sono incredibilmente dettagliati e pieni di cose da vedere. Ci sono i suddetti elementi ambientali, alcuni dei quali sono facili da perdere (o inaccessibili se si sceglie un determinato percorso) ma i corridoi stretti e le stanze stesse creano un fattore di paura ideale, grazie anche alla scarsa illuminazione e agli angoli ciechi in abbondanza che ti faranno prendere dei colpi.

Detto questo, non si abusa mai dei jump scares in Man of Medan e Supermassive raggiunge un buon equilibrio con essi. Non accadono mai abbastanza spesso da far perdere la loro efficacia, ma sei costantemente cullato da un falso senso di sicurezza prima che ti colgano. Oltre a questo, la paura deriva principalmente dal non sapere cosa sta succedendo, poiché la realtà stessa è messa in discussione sin dall'inizio, il che significa che tutto ciò che pensi di sapere viene letteralmente mandato all'aria, facendoti dubitare se la tua mente ti sta giocando brutti scherzi.

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Siamo andati molto lontano in questa recensione senza menzionare una delle differenze fondamentali tra Man of Medan e Until Dawn, ovvero che questo gioco presenta una modalità multiplayer, sia online che offline. La prima si chiama Storie Condivise, e si tratta solo di invitare un amico nella tua partita a giocare nei panni di altri personaggi mentre rivivi la storia, e anche se questo potrebbe sembrare che possa compromettere il focus della storia, non è affatto così.

Ogni persona opera praticamente in modo indipendente, muovendosi nel mondo di gioco e vivendo la storia come farebbe da solo, e infatti l'unica volta che ti accorgi che stai giocando con qualcun altro è quando devi aspettare una risposta quando parli con il suo personaggio in gioco. Il resto del tempo interpretano il ruolo di quel personaggio, e ciò che lo rende così efficace è che apre ancora di più la storia, e successivamente le decisioni possono influenzare la storia per entrambi i giocatori, sbloccando strade anche per quelli che hanno setacciato l'intero gioco da soli da cima a fondo.

La parte offline si chiama Movie Night, e qui puoi giocare con un massimo di cinque persone e assegnare personaggi a persone, passando il controller di mano in mano mentre procedi. Ciò significa che puoi modellare la storia insieme ai tuoi amici direttamente dal divano del salotto tranne per il fatto che funziona come la campagna tradizionale. Dal momento che ogni persona si prende carico del destino del proprio personaggio, questo è un altro ottimo modo per rendere la coop uno dei tratti distintivi dell'horror di Supermassive senza perdere il suo sapore caratteristico.

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Ora che abbiamo analizzato a fondo il gioco, arriviamo al nostro più grande problema con il titolo quando si gioca su PS4: il comparto tecnico. Mentre stavamo giocando, abbiamo notato scatti, un gameplay nervoso, gravi cali di FPS al punto che il gioco ha iniziato ad avanzare ad un fotogramma alla volta, blocchi, la sincronizzazione della bocca non è allineata con l'audio (e i sottotitoli), tempi di caricamento nei dialoghi tra i personaggi in una scena e pop-in. Il gioco ha indubbiamente bisogno di essere molto più rifinito ed è un vero peccato considerando le aree in cui eccelle.

Inoltre, ci sono stati anche altri piccoli problemi. Come per Until Dawn, le animazioni facciali sono ancora un po' strane, come quando i personaggi contorcevano la bocca per fare dei sorrisi o parlavano senza guardarsi negli occhi, e per di più il tono dei dialoghi non corrispondeva al mood della situazione. Non faremo spoiler riportandovi l'esempio preciso, ma dopo una tragedia, un personaggio fa immediatamente battute sdolcinate su Titanic - molto inappropriato.

(Nota che Bandai Namco ha promesso la patch 1.09, il che potrebbe benissimo migliorare le prestazioni del gioco. Al momento della stesura, tuttavia, questa non è ancora disponibile.)

Lo stato tecnico del gioco è abbastanza grave da mettere un freno a ciò che in realtà è un primo episodio davvero molto intrigante, se non breve, di The Dark Pictures. Dalla durata di quattro o cinque ore, è un menu a discesa di Until Dawn, ma è più concentrato di conseguenza, e visto che sono in arrivo ulteriori giochi nella serie, nutriamo grandi speranze per ciò che sarà il prossimo capitolo dell'Antologia. Speriamo solo che possano dargli il tempo di sviluppo necessario per funzionare come dovrebbe, perché i problemi di prestazioni non dovrebbero essere la parte più spaventosa di questa esperienza.

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07 Gamereactor Italia
7 / 10
+
Una trama davvero densa e intrecciata con molte scelte e conseguenze; ricca di segreti; mondo suggestivo e dettagliato, personaggi convincenti.
-
Stato tecnico terrificante;,a volte le animazioni facciali sono smorte, come il tono dei personaggi; molte schermate di caricamento.
overall score
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RECENSIONE. Scritto da Sam Bishop

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