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VA-11 HALL-A: Cyberpunk Bartender Action

VA-11 HALL-A: Cyberpunk Bartender Action

Quando il mondo è un pasticcio distopico fatiscente, quale posto migliore per trascorrere il tuo tempo di un bar in cui trovare persone amiche?

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Un barista può spesso essere una sorta di terapeuta per i propri clienti, ascoltare i loro problemi mentre serve loro da bere, o almeno questo è quello che siamo stati portati a credere in innumerevoli film e serie TV nel corso degli anni. Ma per quanto riguarda i videogiochi? VA-11 HALL-A: Cyberpunk Bartender Action è un gioco di questo tipo che ti mette nei panni di un barista, e si inserisce molto in questa immagine di baristi che sono un orecchio che tende ad ascoltare e una spalla su cui piangere. Dal momento che non abbiamo potuto coprire la release originale del gioco nel 2016, abbiamo giocato al recente port per Switch e siamo pronti a condividere i nostri pernsieri.

Qui interpretiamo Jill, che insieme alla sua collega Gill e al capo Dana aiuta a gestire il bar VA-11 HALL-A, colloquialmente chiamata Valhalla (cosa che faremo in futuro per evitare confusione). Il gioco è ambientato in un futuro cyberpunk distopico - come è evidente dal nome - e Valhalla è di per sé un dive bar nella metropoli di Glitch City, che dilaga di criminalità e corruzione. È una premessa incerta, ma quello in cui Valhalla eccelle è quello di offrire personalità e umorismo in questo futuro tutt'altro che rassicurante, trovando la gioia nelle interazioni umane anziché preoccuparsi del quadro generale delle cose che accadono.

È un argomento che viene affrontato apertamente nel gioco, ma è anche evidente dal fatto che fai amicizia con le persone che vanno e vengono dal bar durante il tuo tempo nel gioco - alcune più di altre - e sono molto di un supporto per te come lo sei per loro. Il gioco consiste nel parlare con ciascuno di questi personaggi e nell'apprendere le loro storie, il che a sua volta dà loro una ragione per continuare a tornare al Valhalla come una sorta di rifugio sicuro dalla città.

VA-11 HALL-A: Cyberpunk Bartender Action
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In sostanza, Valhalla funge come molti visual novel nel senso che le tue interazioni con altri personaggi si presentano sotto forma di testo sotto un'immagine, il 95% delle quali si svolge dietro il bancone (anche se ci sono una manciata di altre sequenze in cui puoi allontanarti dal tuo lavoro).

Mentre fai clic sul testo per far progredire la storia, ti fermi regolarmente a fare bevande, che consiste nel mescolare cinque ingredienti in quantità diverse, scegliendo se vuoi che siano invecchiati e o con ghiaccio e sia che si miscelino o no, che è deciso da quanto a lungo si mantiene attivo lo shaker. Questo potrebbe sembrare complicato, ma è tutta una questione di assemblare componenti usando lo stick sinistro, mentre i pulsanti direzionali spostano un ricettario sull'altro lato dello schermo.

Quando ti svegli ogni mattina hai la possibilità di salvare il gioco, ma anche di comprare le cose che vuole Jill, il che le impedirà di distrarsi durante il lavoro (anche se le bollette devono essere pagate, quindi è un tutta una questione di equilibrio tra spesa e risparmiare i soldi). Se lo fai, Jill ricorderà gli ordini dopo che ti hanno detto di aiutarti a sapere che bevanda hai bisogno di fare, ma se non lo fai, non potrai vedere ciò che le persone hanno ordinato una volta che hanno ordinato inizialmente. Quindi, è necessario prestare molta più attenzione a ciò che viene detto. Poi vengono quelli che ordinano "il solito" o hanno una bevanda preferita, che dovrai ricordare.

Quando sei nella tua stanza, hai anche la possibilità di scoprire qualcosa di più sul mondo tramite un forum di messaggi online che parodiano cose come Reddit e Tumblr, la fonte di notizie di The Augmented Eye, e post sul blog. Puoi perfino personalizzare il tavolo e lo sfondo della tua stanza e passare del tempo con il tuo gatto chiamato Fore.

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Una parte importante di ciò che rende la storia di Valhalla così avvincente è che la scrittura è eccezionale, che rende ognuno di questi personaggi unico ed eccentrico. Non useremmo la parola "credibile" dal momento che tutto, dai corgi parlanti agli aumenti, rende questo gioco incredibile sotto ogni aspetto, ma sono tutti memorabili e ci ricordano il cast di una sitcom. Sia che si tratti della prostituta Lilim (la parola Valhalla per robot) Dorothy, la dura ma dolce Sei, o la tua amica hacker Alma, c'è sempre qualcuno con cui parlare e con qualcosa di significativo da dire, con storie che si intrecciano mentre vai avanti nel gioco.

Mentre questi ragazzi sono tutti molto bizzarri e meravigliosi, allo stesso tempo i loro problemi sono tutti intensamente relativi per un sacco di tempo, sia che si pongano domande filosofiche o si affrontino emozioni molto umane come perdita, solitudine e paura. In realtà, vivere la tua esperienza nei panni Jill è il cuore della storia, e questo viene solo dall'apprendimento dai tuoi pari, con il coraggio di affrontare ciò che è dentro.

Per quanto riguarda la grafica, ha un'atmosfera sia retrò che futuristica, nel senso che emula uno stile PC-98, mentre mostra questa idea del futuro che ricorda vecchi film come Blade Runner. Si tratta di un ottimo design che offre un sacco di colori al neon e modelli di personaggi carini, e si integra perfettamente con la semplicità del gameplay bartending.

Al netto di tutto , Valhalla ci ha lasciato davvero soddisfatti dopo aver finito, e offre qualcosa di unico nello spazio delle visual novel. Non si tratta davvero di bartending nel senso più stretto del termine, in quanto il servizio di bevande è più di un ordine secondario rispetto al corso principale che è la natura colloquiale del tuo ruolo, in cui chiacchieri con tutti i personaggi che aiuti e che ti aiutano . È una bella storia perfetta per Switch, e ora tutto ciò che resta da fare è aspettare il sequel N1RV Ann-A: Cyberpunk Bartender Action.

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09 Gamereactor Italia
9 / 10
+
Storie ben scritte, emozionanti, personaggi diversi e divertenti, bello stile artistico, ricco di personalità e umorismo.
-
Forse avrebbe potuto fare qualcosa di più con ulteriori opzioni per il gameplay, oltre alle bevande, alcuni punti della trama non spiegati molto bene.
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