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Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta

Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta

Benvenuti nel 2006...ops, 2018.

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Nessuna serie RPG è capace di rivaleggiare con Dragon Quest in Giappone in termini di popolarità e di impatto culturale. Gran parte dell'appeal della serie deriva probabilmente dall'inconfondibile stile artistico di Akira Toriyama, il nome dietro la popolarissima serie Dragon Ball. Tuttavia, crediamo che l'ex presidente di Nintendo Satoru Iwata abbia colto nel modo più corretto il segreto dietro la popolarità di Dragon Quest, ossia la sua accessibilità: un gioco Dragon Quest può praticamente giocato da chiunque, indipendentemente dall'esperienza e senza la necessità di leggere manuali e tutorial pesanti prima di giocare. Il valore di questa filosofia progettuale non dovrebbe essere in alcun modo sottovalutato in un mezzo che spesso appare troppo complesso e incomprensibile agli estranei.

Al di fuori del Giappone, tuttavia, la serie Dragon Quest non ha mai preso piede in egual misura, ma questa tendenza ha iniziato ad invertirsi quando Dragon Quest VIII è stato pubblicato su PlayStation 2 nel 2005 negli Stati Uniti (e nel 2006 in Europa). Questa è stata l'ultima volta che un gioco della serie principale di Dragon Quest è stato pubblicato su una delle principali console al di fuori del Giappone. Dragon Quest IX era un'esclusiva di DS, e il MMORPG Dragon Quest X non ha mai visto una versione che non fosse quella giapponese. Ciò significa che con l'uscita di Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta per PlayStation 4 e PC, assistiamo alla prima pubblicazione di un capitolo della serie su una piattaforma importante dopo oltre dodici anni.

Sotto diversi aspetti, la serie Final Fantasy e Dragon Quest si equivalgono. Quando esce un nuovo gioco nella serie principale di Final Fantasy, è facile aspettarsi il ritorno di alcuni elementi familiari dalle iterazioni precedenti. D'altra parte, quando prendi un nuovo gioco della serie principale di Dragon Quest, ci si può aspettare una familiarità confortevole con il minimo indispensabile di nuove aggiunte per permettere alla serie di arrivare su console più moderne. Dragon Quest XI conferma questa tendenza della serie dal primo minuto.

Tuttavia, questo attaccamento allo stile vecchia scuola non va in alcun modo visto come fattore negativo. A volte, tornare a casa per il pranzo della domenica e avere tua madre che cucina i tuoi piatti preferiti è la cosa che più si desidera e più si ha bisogno. Sai esattamente quale sapore avranno salsa e arrosto, ed è esattamente il motivo per cui sei tornato a casa. Dragon Quest XI trasmette la stessa identica sensazione. Se hai già giocato a Dragon Quest, sai esattamente cosa otterrai. Se, d'altra parte, è la prima volta che giochi a Dragon Quest, questo capitolo rappresenta comunque un ottimo punto di partenza per iniziare la tua esperienza con la serie.

Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta

Iniziamo con la parte in cui i giochi Dragon Quest sono sempre stati deboli, ovvero la storia principale. In ogni gioco si assume il ruolo del classico eroe silenzioso, un destino scelto dal destino/poteri divini/forze misteriose con il compito di salvare il mondo da un generico male che vuole gettare il mondo nel caos e nell'oscurità per trasformarlo in un paradiso dei mostri. Il bene e il male sono categorie irremovibili e ogni personaggio di solito appartiene a una delle due, e quelli veramente cattivi possono essere individuati ad un miglio di distanza a causa dei loro sguardi sinistri. Non sorprende che tutto questo si applichi anche a Dragon Quest XI. Si assume il ruolo del Luminary, il prescelto dal World Tree, Yggdrasil, nato con un segno sulla mano sinistra che ti identifica come l'eroe reincarnato dell'Era degli Eroi. Dal momento che la tua nascita segna il destino imminente delle forze oscure del mondo, decidono di attaccare il tuo paese d'origine non appena vieni alla luce per ostacolare il destino. Riesci comunque a sopravvivere all'attacco, e molti anni dopo sei finalmente pronto ad iniziare la tua avventura e soddisfare la tua chiamata.

Non ci sono grandi sorprese nella storia principale, e anche se i tuoi compagni sono molto affascinanti, nessuno spicca mai davvero e il gruppo non è tra i più memorabili. Nonostante questo, il gioco riesce comunque a sorprenderti di tanto in tanto. Nel punto in cui si inizia a scivolare in un JRPG in cui tutto sembra funzionare con il pilota automatico, il gioco offre una trama secondaria che riesce a darti un pugno allo stomaco. Non appena la trama secondaria termina, sei lasciato in preda alle emozioni, pensando: "Questo è Dragon Quest". Perché è solo questo. La trama principale dominante nei giochi di Dragon Quest è sempre quella di un prescelto che combatte un signore dell'oscurità, che non risulta mai così interessante. Ciò in cui i giochi eccellono sono le ottime trame parziali e le trame singolari che restano con te quando il gioco è finito. Anche se le sub-trame non hanno sempre un grande impatto sulla storia principale, rendono l'esperienza molto più memorabile.

Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta

Non sorprende che la grafica di Dragon Quest XI sia sorprendente. Lo stile chiaro e distinto di Akira Toriyama non è mai stato così bello, ed è davvero impressionante quanta energia abbia messo Square Enix nel progetto per creare questa bellissima visione. Anche dopo più di 50 ore nel gioco riesce comunque a togliere il fiato con la sua qualità grafica, e i vecchi fan probabilmente gioiranno nel vedere la loro vecchia serie amata prendere vita in uno stile così grandioso. L'eccellente presentazione rende ancora più facile per i personaggi e i mostri affascinarti con il loro carisma e/o personalità.

Le meccaniche di gioco sono piuttosto semplici e facili da imparare, e questo permette a Dragon Quest XI di essere un buon punto di accesso alla serie per i nuovi arrivati. Hai un mondo enorme da esplorare con le missioni principali e secondarie e, durante il tuo viaggio, puoi aiutare le persone che hanno bisogno, completare una sfida con la balestra, partecipare a corse di cavalli, giocare al casinò e combattere mostri, solo per citarne alcuni. I mostri vagano liberamente sulla mappa del mondo, nei dungeon e nei castelli, rendendo gli incontri casuali una cosa del passato e permettendoti di evitarli, se lo desideri. Il combattimento è completamente a turni e puoi scegliere di dare manualmente ciascun ordine o impostare ciascun personaggio in uno stile di combattimento predefinito (non mostrare pietà, non usare MP, combattere con saggezza, ecc.).

Una nuova caratteristica di Dragon Quest XI si chiama Pep Power, che trasforma il tuo personaggio in un potente potere luminoso, stile Dragon Ball, permettendogli di eseguire attacchi speciali. Questo era possibile anche in Dragon Quest VIII, dove a furia di compiere attacchi si rafforza il vostro potere e potete scatenare poteri speciali del personaggio, ma questa volta Pep si innesca automaticamente in combattimento dopo che sono state soddisfatte determinate condizioni. È stato aggiunto anche l'albero delle abilità con cui migliorerai i tuoi personaggi, e ogni volta che allestisci il campo puoi portare fuori la tua fucina portatile e creare nuovi equipaggiamenti (che è più divertente di quanto sembri). Un'altra novità è la possibilità di camminare liberamente in un'area circolare durante il combattimento, non diversamente dai sistemi di combattimento dei recenti giochi Tales e Ni no Kuni II: Il destino di un regno. In Dragon Quest XI il free-ranging è puramente cosmetico, tuttavia, poiché il posizionamento dei tuoi personaggi ha un impatto zero sull'efficienza o sull'evasione del combattimento, facendoti dubitare del fatto che abbiano incluso una caratteristica del genere prima di cambiare la tua macchina da combattimento in Modalità classica.

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Il che ci porta al nocciolo della questione con Dragon Quest XI, ovvero l'innovazione. O per essere più specifici, la mancanza di essa. Ogni tentativo di fare qualcosa di nuovo è praticamente impercepibile in termini di vantaggi (come il sistema di combattimento aperto) o nel modo in cui la serie si abbina a qualsiasi cosa sia considerata standard per il genere di questi tempi. Oltre a questo, il gioco mira ancor di più a creare nostalgia nei giocatori rispetto ai precedenti giochi della serie come Dragon Quest VIII. Il problema è che uno dei motivi per cui Dragon Quest VIII è diventato così popolare a suo tempo è stato il fatto che ha rinnovato la serie e il genere invece di limitarsi ad altri giochi dell'epoca.

Dall'uscita di Dragon Quest VIII in Europa nel 2006, i fan degli JRPG si sono divertiti con capolavori come Final Fantasy XII, Bravely Default, The Last Story, Xenoblade Chronicles, Lost Odyssey, Tales of Xillia, Persona 4 e Ni no Kuni: Wrath della White Witch, solo per citarne alcuni. Senza contare che l'anno scorso è stato un anno eccezionale per il genere con giochi come Tales of Berseria, l'esclusivo e memorabile Nier: Automata, e infine Persona 5, il nuovo re degli JRPG a turni. Finora quest'anno i giocatori hanno potuto apprezzare Ni no Kuni II: Il Destino di un Regno, che stabilisce un nuovo standard per il modo di offrire un certo stile artistico, e Octopath Traveler, che riesce piuttosto bene a mescolrae il vecchio con il nuovo per l'attuale generazione.

Potremmo andare avanti, ma ormai questa è la nostra posizione: molto è successo sul fronte JRPG dal 2006, ma a parte la grafica migliorata, Dragon Quest XI non sembra accettarlo. Il gioco sembra troppo vecchio, troppo lento e troppo macchinoso per essere competitivo nel genere nel 2018. Il gioco non offre nulla di diverso rispetto ad altri giochi con almeno la stessa qualità se non meglio, e questo non è una buona cosa per un gioco che mira a richiedere almeno 50 ore del tuo tempo.

Dragon Quest XI: Echi di un'era perduta

Parte della colpa può essere rintracciata in alcune delle vecchie convenzioni della serie che devono essere riviste e/o sostituite. Lasciateci citare alcuni esempi: scelte in cui ti trovi imbrigliato nello stesso ciclo di dialogo finché non scegli la risposta "giusta"; menu lunghi e insufficienti, ad esempio ogni volta che vuoi salvare (fedele alle sue radici, questo gioco ti costringe ad andare in chiesa o ad una statua ogni volta che desideri salvare, e poi fare clic su diverse linee di dialogo e scelte); servizi che non svolgono una funzione reale perché la serie ha introdotto un sistema più efficiente per la stessa identica funzione (perché chiedere a un sacerdote di quanta esperienza hai bisogno per salire di livello quando puoi semplicemente guardarlo dai menu?); ma potremmo andare avanti all'infinito.
Potrebbe anche essere il momento di prendere in considerazione la possibilità di passare la fiaccola musicale di Koichi Sugiyama, l'Ennio Morricone della musica dei videogiochi che si occupa ancora della colonna sonora di Dragon Quest all'età di 87 anni. Ci sono sicuramente molti brani divertenti qua e là, ma lo spartito sembra registrato su un sintetizzatore economico. Questo poteva essere ancora valido nel 2006, ma è triste sentire come il potenziale dell'hardware e la capacità di dati più potenti non venga utilizzato per creare una musica migliore e più memorabile.

Nonostante la mancanza di innovazione, è ancora facile divertirsi quando si gioca a Dragon Quest XI, specialmente se si è fan più anziani. Se non sei sicuro di voler spendere tempo e denaro su questo gioco in questo momento, magari fatevi due domande: ho già giocato a Dragon Quest e mi è piaciuto? Se entrambe le risposte sono "sì", allora avete la risposta in mano. Troverete tantissimi contenuti da apprezzare questa volta, è divertente, ma Square Enix ha comunque molto lavoro da fare se hanno in programma di pubblicare una dodicesima iterazione della serie.

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07 Gamereactor Italia
7 / 10
+
Bello da vedere; Personaggi affascinanti; Sub-plot ben sceneggiati; Un mondo ampio con tanto da esplorare; Intuitivo e grande senso dell'avventura sin dall'inizio.
-
Troppe convenzioni antiquate; La trama principale e la musica non impressionano; A volte faticosamente lento; Non riesce a rinnovare la serie come dovrebbe.
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