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Forza Horizon

Forza Horizon

Playground Games ci ha fatto una vera sorpresa: ha trasformato i nostri dubbi in stupore, e poi in gioia immensa. Forza Horizon è il miglior gioco di corse del 2012.

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Ricordo che ero scettico quando Microsoft mi chiamò in segreto per dirmi che, entro un mese, avrebbero annunciato un gioco della serie Forza di carattere arcade, il tutto in un mondo aperto à la Test Drive Unlimited e Burnout Paradise. Ricordo che accolsi la notizia con una scrollata di spalle.

Il mio scetticismo venne presto rimpiazzato da entusiasmo, che solo pochi titoli di corsa riescono a evocare. Non solo sono colpito, ma anche eccitato, euforico e completamente spiazzato dalle corse messe in scena da Forza Horizon. Provo inoltre la sensazione che questo sia il miglior gioco di corse open world mai creato. Una produzione che ha preso in prestito elementi sia da Dirt 2 che da Project Gotham Racing, Forza Motorsport 4 e Test Drive Unlimited.

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La strada davanti a me sembra così invitante. Il sole del mattino è salito a metà nel cielo, e l'acqua vetrosa scorre sotto il ponte, ma mi basta girare per riflettermi nella sabbia marrone delle montagne del Colorado. Mai un gioco di corse mi ha creato una tale dipendenza quanto Forza Horizon. Mai ho abbandonato il cibo, il sonno, l'interazione sociale e le pause per andare al bagno quanto la scorsa settimana. Non avrei mai pensato di arrivare ad amare questi bastardi di Playground Games.

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Ma eccomi qui, sudato e arrabbiato. Ho appena perso una somma notevole in una gara contro il direttore di PC Gamer UK. Ho guidato perfettamente fino alla fine, quando in una curva ho schiantato la mia nuovissima Ford GT verde contro un albero. Ora ci vorranno un paio d'ore per recuperare il denaro necessario per acquistarne una nuova.

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Ho bisogno di pneumatici nuovi, di un turbo più spinto, di freni migliori... e di un alettone in fibra di carbonio. Ci vorrà una mezza nottata, ma non importa. La strada è lì, davanti a me, e mi tenta con la promessa dell'alta velocità, delle ricchezze e della gloria che ogni pilota va cercando.

Forza Horizon, si dice, è un misto tra Forza Motorsport 4, Test Drive Unlimited e Dirt. In effetti, la squadra di Playground Games ha lavorato con Codemasters, e la cosa di vede: Horizon sembra iniziare come Dirt 2. Il Festival Horizon 2012 è una festa annuale, fittizia, dedicata ai fanatici dei motori, nella zona sud-est Colorado, dove migliaia di appassionati affamati di ottani si riuniscono per ascoltare musica rock e respirare il fumo di auto sportive.

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Nel festival mi invitano a partecipare a tutta una serie di diverse gare sparse per la mappa del Colorado. È importante trovare le sfide, vincere soldi e aggiornare il porprio garage. Il mondo di gioco è completamente aperto, e il giocatore può scegliere da che parte vuole andare, in qualsiasi auto e con qualsiasi stile di guida. La libertà di Horizon è enorme, e ben progettata.

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Ci sono sfide sempre diverse in tutto il Colorado, e non è mai noioso viaggiare attraverso i meravigliosi ambienti autunnali creati da Playground. Con la mappa del mondo di gioco è possibile selezionare i siti visitati o le gare a cui si intende partecipare, e un'ottima mini-mappa ci guida verso il luogo designato, proprio come in qualsiasi sandbox. Lungo la strada, è possibile sfidare altri piloti con un semplice colpo di abbaglianti.

Non di rado mi sono avviato verso un obiettivo sperando di vincere un premio in denaro, ma lungo la strada ho sfidato qualcuno trovandomi dalla parte opposta della mappa, con la macchina a pezzi. Horizon crea costantemente la voglia di gareggiare. Quando il papà di Forza, Dan Greenawalt, ha parlato del game design orientato a creare una passione per le auto, diceva sul serio. Horizon rende fanatico anche chi, come me, è già fanatico delle auto.

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Il Festival di Horizon ricorda il Festival Rally di Dirt 2 sotto molti punti di vista. Certo, non ci si siede in un vecchio camper per scegliere le gare, ma la presentazione quando si tratta di selezione dei font, grafica del menu, musica e voce narrante femminile, ricordano Dirt in lungo e in largo. Si deve vincere un numero sufficiente di gare per qualificarsi e sbloccare nuove gare più difficili, in diverse parti del mondo di gioco.

La fisica di gioco è tratta da Forza 4, e anche se alcune parti di essa (la fisica dei pneumatici e la frizione, soprattutto) sono state semplificate per adattarsi al gioco più accessibile, l'esperienza di guida è ancora incredibile. Come nei precedenti giochi di Forza, è soprattutto la fisica dello pneumatico a fare la differenza. A differenza di Need for Speed: Hot Pursuit o di Test Drive Unlimited 2, l'auto non sembra un palo con quattro ruote. Al contrario, la fisica di Horizon è vibrante, dinamica e molto, molto soddisfacente.

Ho impiegato un minuto per accettare tutte le sfide, e trascorso probabilmente le dieci ore successive per imparare a driftare perfettamente intorno alle tortuose strade di montagna con la mia Camaro ZL1 da 1200. La vettura si avvicina al tornante e scoda, e devo controllare l'assetto con il gas - è difficile in Horizon esattamente tanto quanto è difficile Forza. Ma, con un po' di pratica, si può fare tuttoe la soddisfazione è maggiore di quello che avviene, ad esempio, Need for Speed: Hot Pursuit.

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Un'altra parte grazie a cui Playground Games ha reso perfetta l'esperienza di guida, è il senso di velocità che si prova nell'abitacolo. L'equilibrio tra il design delle strade e le prestazioni delle vetture è quasi perfetto, anche se ci si può spaventare per la potenza di alcune vetture.

Le gare si suddividono in diversi gruppi. Ci sono un sacco di eventi che si svolgono in circuiti costeggiati da muri e recinzioni, in cui si sfidano altri piloti su 2-5 turni. Ci sono anche un sacco di gare sulla lunga distanza, in cui si viaggia dal punto A al punto B nel minor tempo possibile. Nel complesso, c'è molta varietà.

Naturalmente, c'è anche il ciclo giorno/notte in Horizon, che aggiunge ulteriore varietà alle diverse gare. Competere contro sette altri piloti lungo una strada a basso traffico sotto il sole pomeridiano è molto diverso da viaggiare di notte in una strada trafficata, quando la visibilità è gravemente compromessa. Avrei voluto l'opzione di poter accendere gli abbaglianti durante le gare notturne, ma va bene anche così.

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Forza Horizon è molto, molto divertente offline. La sfida è equilibrata e le gare, come ho detto, volubili. Il gioco, però, non vive il suo massimo potenziale fino a quando non ci si connette a Xbox Live e si gode di uno dei migliori mondi online che ho avuto il piacere di sperimentare.

Quando il Colorado si popola con giocatori reali, Horizon offre una gioia di gioco che provoca sintomi di astinenza molto gravi. Sono anche assolutamente convinto che questo mondo di gioco continuerà a crescere ed evolversi nel tempo, e che i vari gruppi che si formeranno ricalcheranno quanto avvenuto in Forza Motorsport 4.

Riguardo alla parte tecnica di Horizon, i superlativi si sprecano, perché questo è senza dubbio il più bel gioco di corse di questa generazione. Playground sostiene che il gioco gira alla metà dei fotogrammi al secondo di Forza 4, qualcosa che molti di noi in redazione hanno fatto fatica a credere. Questo perché Horizon gira meglio di qualsiasi altro gioco a 30 FPS che abbiamo mai avuto il piacere (o dispiacere?) di provare.

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Oltre alla grande fluidità e a una distanza visiva impareggiabile, questo gioco praticamente è privo di tempi di caricamento, un risultato naturalmente impressionante, considerando che il mondo di gioco contiene 26 mila chilometri di strade. Le auto non sono dettagliate tanto quanto quelle di Forza Motorsport 4, e l'interno dell'abitacolo non è così ben fatto, ma è un'inezia quando il Colorado attorno a noi è così incredibilmente realistico. Basta farsi un giretto per le strade di Red Rock e ammirare il mondo nel caldo e rosso sole del mattino per godere di un'esperienza meravigliosa, e di una chiara prova che la vecchia Xbox 360 ha ancora qualche colpo in canna.

Anche il sonoro è splendido. I suoni del motore sono tratti da Forza 4, e tutte le auto risuonano davvero bene. Infatti, la mia (Nissan GT-R) nel gioco romba esattamente come quella che ho nel mio garage, e da un punto di vista fisico è incredibilmente realistica. La musica è stata suddivisa in diverse categorie e distribuita su di una varietà di stazioni radio, come nella serie Grand Theft Auto. Personalmente, ho trovato difficile trovare un canale preferito, e non è esattamente la selezione musicale la parte più forte del gioco, ma per la maggior parte del tempo mi sono concentrato solo sull'ascoltare il suono del motore: preferisco spegnere l'autoradio quando mi lancio nelle strade del Colorado.

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Molti dei lettori si saranno chiesti se sia possibile cambiare lo stile e ottimizzare la propria auto anche in Horizon: ebbene sì, è possibile decorare, disegnare, dipingere e modificare le auto esattamente nella stessa misura di Forza Motorsport 4. Playground Games ha avuto il buon gusto di importare lo strumento di creazione e messa a punto direttamente da Forza 4, pertanto anche in Horizon si è in grado di mettere all'asta le nostre creazioni, comprare auto create da altri e prendere in prestito le livree altri, oltre a trarre ispirazione dalle creazioni degli avversari.

Beh, forse potevamo sperare che Horizon avesse qualche arma in più degli strumenti di Forza 4, perché Forza era un po' debole in questo campo. Ma a differenza di Test Drive Unlimited, Burnout Paradise e Need for Speed: Hot Pursuit, le auto possono essere personalizzate, sebbene non vi sia un grande assortimento di spoiler.

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I lati negativi di questo gioco sono pochissimi. Il modello dei danni è un po' troppo limitato e le auto non diventano mai delle lamiere accartocciate, una cosa che mi sarebbe davvero piaciuto vedere. Avrei anche voluto qualche opzione di personalizzazione in più, una stazione radio che trasmettesse solo i Maiden Rose e la possibilità di disattivare il traffico in arrivo. Sarebbe anche stato splendido poter prendere qualche strada di campagna in Horizon, o entrare in qualche circuito professionale e riprovare le stesse emozioni di Forza 4. Ma, in fondo, si tratta solo di un desiderio irrealistico. Alla fine, questo è uno dei migliori giochi arcade di corse che abbia mai provato dai tempi di Ridge Racer, su PSOne.

Se pensate di comprare un solo gioco di corse di quest'anno, comprate Forza Horizon.

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09 Gamereactor Italia
9 / 10
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Grafica superba, atmosfera fantastica, tanta variazione, online meraviglioso, splendida presentazione, diventa presto una droga
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Traffico civile fastidioso, qualche semplificazione
overall score
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