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Nioh

Nioh

La nuova avventura di Team Ninja è finalmente arrivata ed è sicuramente una buona notizia per quei giocatori alla ricerca di una bella sfida.

A livello concettuale, Nioh ci è sembrato sin da subito perfetto per noi, trattandosi di un titolo piuttosto impegnativo, ambientato nell'estremo Oriente, in veste contemporanea. È un action-RPG in stile Dark Souls, ma con l'aggiunta di spiriti soprannaturali, poteri demoniaci, e un combattimento rapido con le spade. Solitamente non siamo grandi amanti delle atmosfere nipponiche, ma questi connubi così originali riescono a catturare da sempre la nostra attenzione.

Nioh racconta la storia di William e della sua lotta contro i demoni. Nel diciassettesimo secolo, l'Inghilterra e la Spagna si contendono la leadership mondiale grazie ad una fonte di energia misteriosa chiamata Amrita. Questi cristalli stanno arrecando danni incredibili che minacciano il mondo intero. Ma, naturalmente, nessuno vuole che questo accada all'inizio. William è un pirata sotto bandiera britannica, ma il suo viaggio lo porta nel Giappone feudale. Nella terra del Sol Levante, insegue uno sconosciuto che ha rapito il suo maestro Saoirse per poi ritrovarsi nel bel mezzo del conflitto tra due signori della guerra rivali.

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Tra una missione e l'altra, Nioh offre una trama piacevole, che ci viene offerta quasi esclusivamente attraverso cutscene. Gli oggetti nascosti e i vari incontri rivelano regolarmente informazioni di background interessanti, raccontati in modo molto suggestivo. Durante il viaggio di William scopriamo varie aree del Giappone, che esploriamo attraverso la mappa del mondo. Nel corso del gioco visiteremo le varie location più volte, anche se ci saranno cambiamenti marginali. Purtroppo, la struttura della missione perde quasi tutto il suo fascino in queste attività opzionali, anche perché Nioh si concentra esclusivamente sul suo gameplay, il quale, sotto ogni aspetto, trasuda chiaramente atmosfere à la Dark Souls.

La serie action-RPG di From Software è ovviamente una chiara fonte di ispirazione per Nioh. Il level design, la difficoltà e, soprattutto, il gameplay sono tutti elementi molto simili al franchise dello studio nipponico. Questo forse potrebbe spaventare un po' i fan, ora che questi titoli sono oramai in fase di saturazione, ma Nioh riesce al contempo ad offrire qualcosa di suo, di unico. C'è ben più di qualche differenza tra i due titoli, che sono significativamente più importanti di quanto possano sembrare a prima vista.

Chi se ne intende un po' di samurai e dei loro artefatti, sa benissimo che i guerrieri giapponesi non usano scudi per proteggersi dagli attacchi avversari. Nioh, tuttavia, non assomiglia automaticamente a Bloodborne per il fatto che non sono presenti gli scudi. William è così incredibilmente abile a maneggiarel a spada che riesce a parare con grande maestria qualsiasi attacco ravvicinato e anche quelli a distanza. Fintanto che non è esausto, non prenderemo alcun danno.

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Un'altra caratteristica interessante di Nioh sono le tre posizioni di combattimento. Ogni arma, infatti, può essere usata in tre posizioni diverse che cambiano il set di mosse a disposizione. Ad esempio la Katana ad una mano può essere tenuta in alto, con attacchi più lenti e potenti, a metà davanti al busto per attacchi di media potenza oppure rivolta verso il basso con attacchi veloci. Ogni posizione consente di effettuare diversi attacchi speciali ed è possibile cambiare posizione in maniera fluida durante la battaglia e in alcuni casi questo fornisce addirittura dei bonus.

Un altro aspetto molto interessante del combattimento è la stamina denominata "Ki", e anche questa svolge un ruolo fondamentale sul campo di battaglia. Gli Yokai a volte producono delle aree oscure morte, che permettono di collegare il nostro mondo a quello degli spiriti. Qui, i demoni malvagi ricevono un bonus danni e riescono persino a bloccare la nostra rigenerazione Ki. Se la Ki ha successo, riusciamo a "ripulire" questo portale, rigenerare la nostra resistenza e grazie a questo possiamo compiere nuove mosse. Ogni colpo di un avversario riempie la nostra energia Amrita. Quando questa barra è completamente piena, possiamo attivare il nostro guardiano e ripristinare l'arma attualmente selezionata. Questa modalità di attacco speciale ci offre invulnerabilità per un breve periodo di tempo e ci dà un evidente impulso in termini di danni. Il nostro guardiano è anche attivamente coinvolto nella battaglia, se preferite, ma questo riduce la durata della modalità Amrita. Se si viene colpiti, questo riduce anche la barra.

Il design del gameplay è, ovviamente, ancora pensato per sorprenderci e lasciarci spiazzati il più possibile: ci sono buchi difficilmente visibili nel terreno, Yokai mimetizzati nelle pareti e brutali trappole con piastre a pressione. Se perdiamo una vita, viene creata una spada nel luogo della nostra morte, un aspetto che i giocatori dei Souls e di Bloodborne conoscono fin troppo bene.

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Se siete alla ricerca di qualche sfida più ardua, potete allora provare le missioni Crepuscolo. Gli Yokai utilizzano il sole per penetrare nel nostro mondo e creare il caos. Anche se alcune missioni le abbiamo già svolte, in modalità Crepuscolo diventano ancora più complesse, anche se la struttura della missione in sé rimane sostanzialmente invariata. Dopo tutto, questo ulteriore livello di difficoltà risulta importante principalmente per gli item e l'oro aumentati che troviamo durante la quest.

Ma Nioh non ha solo livelli ben strutturati, è generalmente un'esperienza piuttosto interessante. Anche se per la maggior parte del tempo, visto il design dei livelli piuttosto stretto, affronteremo un nemico alla volta (o quanto meno, lo consigliamo caldamente), ovviamente potremo affrontare anche molti nemici alla volta. La telecamera si comporta piuttosto bene, anche se dà il massimo soprattutto nelle aree più aperte.

Anche il design delle creature è spettacolare, non c'è dubbio. Gli Yokai sono davvero interessanti come personaggi, anche perché non troviamo creature simili nel folklore occidentale. Le abilità elementari e il tipo di carattere speciale contribuiscono inoltre a dare al gioco uno stile molto chic, ma a parte questo, a livello visivo, il gioco offre molto poco. La tavolozza dei colori è sostanzialmente limitata ai colori verde, marrone e raramente al rosso. In molte aree Nioh si rivela eccessivamente buio per fare la differenza. A questo si affianca un uso piuttosto discutibile delle sfumature, dell'effetto bagnato e delle ombre. Team Ninja non ha fatto un gioco affinché fosse bello da vedere, ma questo non significa che sia comunque un gioco fluido.

L'armatura da samurai è stata creata nel ben più piccolo dettaglio e sicuramente sbalordisce. Anche con le armi, Team Ninja ha fatto un buon lavoro in tal senso e non possiamo che esserne soddisfatti. Gli equipaggiamenti rilasciati hanno diversi livelli di qualità. All'inizio della nostra avventura, abbiamo osservato quasi ogni minuto il menu del personaggio, ma successivamente il continuo monitoraggio dell'inventario è diminuito costantemente. La maggior parte del bottino viene buttato o venduto quasi senza pensarci, dal momento che le ricompense delle missioni sono generalmente molto meglio.

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Nioh utilizza un sistema complesso per aggiornare i nostri item. Nella fucina possiamo progressivamente aumentare gli effetti collaterali passivi dei nostri oggetti preferiti. Allo stesso tempo, possiamo rafforzare il nostro equipaggiamento, al fine di continuare a utilizzarli anche a livelli più elevati del gioco. Purtroppo le differenze sono molto inferiori rispetto all'inizio del gioco, motivo per cui è spesso più utile passare ad un'altra arma. Se trascorrete un sacco di tempo in attività collaterali e a sperimentare un po' con i vostri bottini, la meccanica che vi consente di forgiare il vostro equipaggiamento può essere in gran parte ignorata. L'oro salvato è quindi necessario solo per perfezionare gli elementi migliori verso la fine del gioco.

Lo spirito dell'Estremo Oriente è stato meravigliosamente catturato dal gioco. Per noi europei, questo può sembrare eccessivo, ma si adatta perfettamente al racconto. Tuttavia, coloro che non riescono a digerire temi come l'onore, la gratitudine e la fiducia, troveranno davvero grande difficoltà ad apprezzare Nioh. In un vasto numero di sotto-missioni, dobbiamo fare sforzi incredibili nel fronteggiare una vacuità apparente. Una tipica attività secondaria ci porta solitamente alla ricerca di un manufatto in dungeon oscuri, a difendere un luogo, o a recuperare la spada di qualcuno. Quest'ultimo avviene con regolarità sorprendente, anche se trovare un'arma per un guerriero in Giappone significa anche una grande disgrazia. In genere (e stranamente) la maggior parte dei personaggi ci offre in ricompensa quello che ci hanno chiesto di recuperare.

Dopo le nostre varie sessioni demo prima della sua release, eravamo leggermente confusi dal livello di difficoltà di Nioh. All'epoca, avevamo fallito miseramente a un livello che, ora che abbiamo giocato alla versione finale, scopriamo essere destinato alla fine del gioco: qui, infatti, avevamo un personaggio mediocre a livello-50 in una delle missioni crepuscolari più difficili del gioco. Quindi vi consigliamo di visitare il dojo all'inizio della vostra partita. Chi si impegna in Nioh, migliora la sua esperienza. Team Ninja riesce a combinare molte delle caratteristiche della serie Souls con qualcosa di diverso e unico. Anche se non riesce a raggiungere la migliore produzione di From Software, principalmente a causa della sua debolezza in termini narrativi e visivi, resta comunque un gioco altamente compiuto. L'atmosfera giapponese e il design degli Yokai lasciano senza dubbio un'impressione duratura, e la vastità del gioco è impressionante. Siamo da oltre 30 ore nel gioco e non abbiamo ancora intenzione di smettere.

08 Gamereactor Italia
8 / 10
+
Il tema samurai e il design degli Yokai è impressionante; Il gameplay è sia innovativo sia familiare; Un sacco di contenuti e grande longevità.
-
Il level design e la struttura delle missioni non sono eccezionali; Trama insoddisfacente; La presentazione generale è debole; Puntate ad altro se non cercate un gioco impegnativo.
overall score
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