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Red Dead Redemption 2

Red Dead Redemption 2

Un capolavoro.

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Ogni tanto accade che la nostra percezione del racconto e dell'arte si trasformi, diventando qualcosa di completamente diverso. Tutti noi ricordiamo queste esperienze con affetto, che si tratti di The Wall dei Pink Floyd o osservare la città piegarsi su se stessa in Inception, o ancora arrivare per la prima volta in una Vice City costellata da neon. Sono esperienze a noi care, e ci vogliono dei grandi maestri per dare loro vita. Ecco perché Rockstar ha un posto così speciale in questo settore, perché quasi tutti noi abbiamo dei momenti speciali legati ad uno qualsiasi dei loro progetti, sia che si tratti di una rapina in banca in Grand Theft Auto V, una sparatoria al Saint Mark's Bistro in San Andreas, o di salvare la band Love Fist in Vice City.

Per molti giocatori, sfuggire a morte certa su un fidato destriero oltre il confine tra Stati Uniti e Messico nei panni del nostro protagonista John Marston è stato uno dei momenti più potenti che questo medium abbia da offrire, e sicuramente una delle poche esperienze che ha rivoluzionato l'intero modo di pensare alla narrazione, ai personaggi e al potere che queste storie digitali possono avere su tutti noi.

È alla luce di questo che Rockstar ha deciso di fare ritorno a questo straordinario universo western con un nuovo titolo, con un prodotto eccezionale qual è Red Dead Redemption 2. Dopo aver trascorso intere giornate e nottate a cavallo del nostro destriero, godendoci una delle esperienze probabilmente più intriganti e intense di questa annata videoludica, possiamo finalmente consegnarti il nostro verdetto e farti sapere se l'ambizioso progetto a marchio Rockstar sia riuscito nel suo straordinario intento, un'esperienza che ha senza dubbio cambiato la nostra percezione del mezzo e che modellerà tutto ciò che verrà da qui ai prossimi anni.

Red Dead Redemption 2

Se è vero che Red Dead Redemption 2 condivida alcuni aspetti con Grand Theft Auto e il primo Red Dead Redemption del 2010, è chiaro sin dai primi istanti che molte delle meccaniche di base dei precedenti titoli sono state abbandonate in favore di qualcosa di più nuovo e più massiccio. Si tratta di un nuovo inizio per lo studio statunitense, ma al tempo stesso racchiude al suo interno qualcosa di estremamente familiare.

Il vecchio West, il selvaggio West si sta avviando verso le sue battute finali, si sta spegnendo lentamente. Grazie all'avvento delle prime industrie, la terra è stata completamente riorganizzata per soddisfare le esigenze di una popolazione più moderna, dove ora gli uomini sono imprenditori anziché vittime, lavoratori anziché pensatori. Per adattarsi a questa nuova forma mentis moderna, lo Stato diventa legislatore e detentore del diritto, una struttura sociale che crea sicurezza e salvezza, tuttavia a costo di quella stessa libertà che i coloni europei hanno cercato di trovare in queste nuove terre. Questo nuovo modo di pensare non piace a Dutch Van der Linde. Vuole sfuggire alle pressioni del governo, delle regole, dell'establishment, e lo fa evitando il tutto muovendosi come un pellegrino, accompagnato da un gruppo di individui che condividono una simile mentalità, e attraversando terre non ancora raggiunte dal braccio della legge, nel tentativo di proteggerli da un modo di pensare più moderno. Ed è esattamente qui che parte la nostra avventura, nei panni di Arthur Morgan, il braccio destro di Dutch, una guardia del corpo fidata e membro fedele della banda. Morgan è stato accolto da Dutch quando era un ragazzo ed è stato allevato per seguire i suoi stessi ideali, quindi la sua lealtà non conosce limiti, la sua determinazione è incrollabile, e nonostante la banda di solito sopravviva sulle spalle di altre anime meno fortunate, vede poche ragioni per chiederne i motivi a Dutch. Dopotutto, ha sacrificato matrimonio, figli e proprietà per questi ideali di libertà assoluta, ideali in cui lui stesso crede.

Ma come è facile attendersi, il racconto di Red Dead Redemption 2 non è in alcun modo paragonabile ad una fiaba, dove la dura realtà inizia presto a fare capolino. È più corretto parlare di una tragedia, a nostro parere, in quanto è la storia di un gruppo di uomini che sono sempre molto vicini a ciò che desiderano, ma non riusciranno mai a raggiungerlo, un lietmotiv che accomuna le tante tragiche vite perdute, le rapine esilaranti e rapporti interrotti raccontate nei titoli a marchio Rockstar. In primo luogo, il gioco fa un ottimo lavoro nell'introdurci personaggi vecchi e nuovi, che non solo hanno cose interessanti da dire, ma stringono rapporti importanti con Arthur, creando fili narrativi con lui. Al centro della narrazione, come abbiamo detto, troviamo Arthur, un fedelissimo, leale e assurdo sgherro che apprezza quando la gente la smette con le cazzate. Prova una certa responsabilità paterna nei confronti del gruppo, esattamente come Dutch, ma sia che si tratti dell'ubriaco Bill Williamson, dell'impertinente Sadie Adler, del saggio Hosea Matthews, o del tranquillo Charles Smith. Per tutta la storia si giurano fedeltà a vicenda, condividono momenti intimi intorno al falò, compiono atti di ferocia indicibilmente spietati agli altri e poi condividono una birra in seguito. Non sono eroi da nessuna parte, ma il gruppo diventa lentamente un personaggio unico, dove i vari personaggi diventano i volti di quel personaggio.

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Molto raramente un gioco è capace di far sì che il giocatore riesca ad occuparsi di così tanti personaggi caratterizzati da personalità così diverse, in cui è facile riscontrare le debolezze e i punti di forza dei vari "attori digitali", ma al tempo stesso ci si sente anche incredibilmente responsabili per tutti. In questo caso, ciò è possibile grazie ad una scrittura brillante che fa riferimenti agli avvenimenti passati oltre a dare importanza a quelli in arrivo. C'è un'attenzione narrativa ai dettagli che raramente abbiamo rintracciato in altre opere e certamente non a questo livello in nessun altro gioco a marchio Rockstar.

Mentre il gioco va avanti, la carovana si muove lungo il mondo di gioco. Questo sposta la storia di atto in atto, creando un forte senso di progressione e slancio dall'inizio alla fine. Una volta che il gruppo si è sistemato, sei libero di utilizzare tutti i vari sistemi che ha da offrire. Se è vero che molti titoli Rockstar del passato offrivano ai giocatori una base, un alloggio o quantomeno una casa in cui il personaggio potesse vivere, nel caso di Red Dead Redemption 2 questo aspetto viene completamente annullato. Da qui, puoi interagire con ogni singolo personaggio, i quali avranno storie uniche e interessanti da raccontare ogni volta che tornerai, potrai personalizzare completamente l'aspetto di Arthur, dai vestiti alle scarpe che è possibile acquistare in tutto il mondo di gioco, così come il suo look. Qui i capelli e la barba di Arthur crescono in tempo reale, il che significa che sarà necessario radersi almeno una volta ogni due giorni per avere un aspetto pulito e ordinato. Inoltre, ci sono alcuni mini-giochi cui prendere parte (come giocare a carte o a domino). L'accampamento prospererà e crescerà mettendoci quanto più attenzione possibile, quindi se porterai loro degli animali, donerai qualche dollaro qua e là, lo Chef sarà in grado di preparare pasti migliori, ottenendo di conseguenza una maggiore prosperità e i residenti del campo offriranno ulteriori tipologie di munizioni da acquistare. Non solo, il libro mastro del campo ti fornisce gli aggiornamenti per la tenda di ogni personaggio, così come le medicine, le munizioni e gli alimenti disponibili. Puoi persino usare le pelli degli animali per personalizzare l'aspetto del campo.

L'accampamento, di per sé, rappresenta una meccanica. Ha uno scopo sistemico per il giocatore, e permette ancor di più ad Arthur di legarsi al mondo di gioco attraverso un design tattile, come radersi, mangiare, dormire, tagliare la legna e svolgere nuove missioni. Ma, cosa ancora più importante, stringe legami con questa banda di fuorilegge, creando relazioni davvero uniche come non abbiamo mai visto in altri titoli Rockstar in passato.

Ma una volta ogni tanto, anche i più nostalgici devono lasciare il nido per esplorare i dintorni, e una volta che Arthur lo fa, resterai ripetutamente stupito da un mondo diverso da qualsiasi altro, uno spazio così avvincente che ti lascerà davvero a bocca aperta. L'ambientazione è perfettamente realistica e non si allontana mai troppo dal mondo e dal periodo storico che Rockstar sta tentando di riprodurre, ma è anche progettato per creare una costante varietà estetica dai ruggenti fiumi alle vette innevate, dai deserti polverosi alle paludi infestate da alligatori. Ci sono diversi biomi che contengono diversi tipi di animali selvatici, che hanno tutti caratteristiche e qualità distinti. Quasi tutti sono legati anche alle sfide venatorie, e le loro pelli possono essere vendute per fare soldi nelle varie città che visiterai, mentre la carne può essere donata al campo. La fauna abbonda grazie a branchi di bisonti che pascolano nelle varie pianure, orsi grizzly che si muovono tra le montagne e antilopi americane che guizzano dentro e fuori dagli alberi. Puoi cacciare gli animali con un arco, trovare e addestrare nuovi destrieri e pescare nei fiumi e nei laghi per prendere storione e salmone. Il mondo di Red Dead Redemption 2 è pieno di carattere, ma ciò che ti sorprende immediatamente è quella strana sensazione di stare all'aria aperta con Arthur senza la compagnia di altre persone. Oltre ad essere enorme, gran parte del mondo è comunque selvaggio e non civilizzato, il che significa che andrai a caccia, raccoglierai erbe e pescherai in luoghi desolati. Siamo lontani da qualsiasi forma di civiltà, almeno per un po', ma non ti senti mai in uno spazio vuoto. Ciò richiede un design accurato, richiede talento.

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Non importa se ti piace fare il girovago, è importante fare visita alle città di tanto in tanto. Dopotutto, Rockstar ha introdotto un certo numero di sistemi che ti portano su e giù per il mondo, e vivendo nelle selvagge terre del West, i vestiti di Arthur si sporcano, la sua forza fisica viene meno se non dorme abbastanza, le sue pistole si inceppano se non vengono correttamente pulite. Proprio come i cowboy del vero west, visitare le città è una necessità, e nonostante il fatto che possa sembrare ridondante in apparenza, in realtà avere commissioni che ti portano in città e incontrare nuove persone nel frattempo è un modo legittimamente fantastico di fare esperienza del periodo storico in cui è ambientato il gioco. Il campo, le foreste, i fiumi, le montagne - questa è la tua casa, e piccole città Valentine o grandi metropoli come Saint Denis sono una necessità, un male necessario. Tuttavia, una volta lì puoi aggiornare le tue armi da un armaiolo, selezionando ogni singola parte dell'arma, dalla canna al calcio. Puoi pagare un extra per fargli fare la doratura, o semplicemente aggiornarla per avere un tempo di ricarica più veloce. Se sei povero, cosa che succederà abbastanza spesso, basterà una semplice pulizia per evitare inceppamenti di sorta. Gli hotel ti offrono stanze da affittare, e da qui puoi rimetterti in sesto e persino fare un bagno. I negozi offrono pettegolezzi e una vasta gamma di articoli utilizzabili, e il dottore della città ti venderà anche dei tonici. Tutte queste interruzioni sono necessarie se si vuole essere un fuorilegge pienamente attivo e non diventa mai noioso. Crea immersione e offre un'esperienza intensa e travolgente.

Ciò che non è un lavoro inutile è la missione che intraprendi nel corso della storia di almeno 50 ore. I residenti del campo e anche i nuovi personaggi che incontrerai lungo il cammino offriranno missioni grandi e piccole, che vanno dalla rapina alla caccia, dal fuggire ai temibili agenti Pinkerton al ritrovare un amico in città per un drink. È una narrazione brillante con momenti rilassanti, caratterizzati da una calma assoluta, in cui Arthur e altri personaggi conversano e sono quasi vivi, dove è forte il desiderio di sopravvivenza. La varietà qui è migliore di quanto non lo sia mai stata, anche migliore di GTA V, in cui è facile rintracciare un certo equilibrio tra missioni lineari perfettamente in linea con il mondo di gioco e le tante altre missioni secondarie disseminate all'interno di una struttura open-world. Il gioco in modo eccellente e magistrale passa in un batter d'occhio da un'esperienza lineare ad una non lineare. È difficile parlare in modo dettagliato di questo aspetto senza rovinare alcuni momenti adeguatamente memorabili, ma va detto che nessuna missione è uguale all'altra.
Un aspetto che garantisce varietà è la presenza costante di modi in cui al giocatore vengono offerte le meccaniche per interagire con il mondo di gioco, e non solo da un punto di vista narrativo, dove Arthur può salutare i passanti, allentare le tensioni o persino derubare le persone ma anche termini di combattimento. Ogni arma è unica e ha vantaggi immediati, ognuna risulta soddisfacente per la potenza di fuoco e la ricarica. Hanno anche un certo peso e sono incredibilmente realistiche. Lo stesso vale per Arthur - si muove deliberatamente, ma con pazienza, e anche se i pattern di movimento e l'azione possono apparire più lenti rispetto a ciò per cui molti sono abituati, c'è un punto in cui ti accorgi di quanto gli altri personaggi siano davvero facili da controllare. Dopo uno schema di controllo più leggero e reattivo di Grand Theft Auto V, Rockstar torna a qualcosa di più pesante, e il gioco ne risente nel modo migliore.

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Oltre alla trama principale, ci sono missioni secondarie che appaiono come cerchi più grandi sulla mappa. Non solo, le missioni possono avviarsi semplicemente interagendo con l'ambiente circostante. Ad un certo punto Arthur vede una lettera che si trova accanto al suo letto nell'accampamento, e capita di essere dalla sua ex fidanzata. Leggere questa lettera apre un'intera catena di missioni che sarebbero rimaste nascoste se Arthur non avesse trovato quella lettera specifica. Ci sono anche i soliti stranieri, che ti danno oggetti da collezione significativi e ci sono doni da collezionare in tutto il mondo di gioco. Non solo, uno dei residenti del campo ti incaricherà di "convincere" i cittadini a rimborsare i loro prestiti in sospeso. Quasi tutte queste attività ti assegnano medaglie, proprio come in Grand Theft Auto V, ed è difficile immaginare come ottenerle in Red Dead Redemption 2 se ci si prefigge di ottenere una medaglia d'oro nella maggior parte delle attività disponibili.

Indipendentemente dalle attività che scegli di intraprendere, c'è una costante: è uno dei giochi più belli mai realizzati. Questa non è una dichiarazione da prendere alla leggera, e anche se i miglioramenti grafici sono abbondanti, è ancora una volta il mix tra design, lavoro fatto a mano e atmosfera a fare la differenza più importante. In un certo senso, Red Dead Redemption 2 è il gioco "più fatto a mano" che Rockstar abbia mai realizzato, e mentre ti fai strada attraverso la natura selvaggia, ti ritrovi a fermarti ad osservare un piccolo lago in una radura. In momenti come questo, puoi effettivamente capire in che modo un designer abbia collocato ogni singolo oggetto in questa particolare sequenza. L'area potrebbe non avere uno scopo meccanico specifico, spesso non lo ha, ma è lì presente e qualcuno l'ha creata. Tuttavia, non è tutto rose e fiori quando si tratta del comparto tecnico. Le animazioni facciali sono state drasticamente migliorate per offrire scene più credibili, una serie di animazioni creano un feedback tattile costante, in modo da ancorare il giocatore in modo pesante al mondo di gioco. Se proprio dobbiamo trovare il pelo nell'uovo, qui è nel framerate che, durante la nostra riproduzione su PlayStation 4 Pro, ha avuto qualche piccolo, breve segno di cedimento, ma non abbastanza da rovinare l'immersione. È successo, però? Sì, e non possiamo nasconderlo.

Bill Elm e Woody Jackson tornano con una trionfale colonna sonora composta da 192 pezzi singoli, che naturalmente reagisce a ciò che Arthur sta facendo in un dato momento. Anche se non è necessariamente una novità, è incredibilmente efficace, poiché i potenti tamburi arrivano a punteggiare uno sparo selvaggio e ruggente, che sottende perfettamente l'atmosfera western. Tuttavia, è la malinconia della musica a colpirti nei momenti più tragici, e, non ci vergogniamo ad ammetterlo, ci siamo anche un po' commossi in alcuni momenti.

Dopo la nostra prova massiccia qualche settimana fa del gioco, avevamo grandi aspettative nei confronti del gioco, un aspetto che ha trovato conferma dopo aver trascorso decine e decine di ore in questo mondo mozzafiato. Red Dead Redemption 2 è un gioco che definiremmo spartiacque, un classico immediato, è rappresenta sia un altro punto di forza per uno studio che oramai si è costruito la sua fama per decenni ma anche il culmine di un viaggio, un viaggio in cui è stato creato non solo un mondo che sia interessante e pieno di contenuti ma un mondo in cui puoi davvero perderti. Di conseguenza, non abbiamo alcun problema a definire Red Dead Redemption 2 esattamente quello che è, e ciò che merita di essere - un capolavoro.

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La recensione manca dell'analisi della componente online, che verrà affrontata in un articolo successivo.

10 Gamereactor Italia
10 / 10
+
Un'immersione senza precedenti; Un gunplay fantastico; Un massiccio mondo aperto; Animazioni fantastiche; Tante, tantissime cose da fare.
-
Qualche piccolo calo di framerate.
overall score
Questo è il voto del nostro network. E il tuo qual è? Il voto del network è la media dei voti di tutti i Paesi

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