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Red Dead Redemption 2

Red Dead Redemption 2 - Provato

Un'esperienza che ci ha letteralmente stregato.

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Abbiamo fatto visita agli uffici di Rockstar a Londra nel 2014 per essere tra i primi a vedere Grand Theft Auto V su PlayStation 4, e già in quell'occasione gli sviluppatori ci avevano dato grande fiducia. Il gioco era uscito su PlayStation 3 e Xbox 360 l'anno precedente con recensioni entusiastiche e un numero di copie vendute davvero impressionante. Quel grande successo aveva, ovviamente, fatto dimenticare alle persone coinvolte di aver trascorso anni della propria vita chini sulle loro scrivanie, cercando di creare un nuovo capitolo rivoluzionario per uno dei franchise videoludici più rispettati al mondo. Erano determinati, pronti e carichi a rispondere a tutte le domande. Ma già allora, in quel preciso istante, non potevano immaginare quale mostro sarebbe diventato il gioco, che ha venduto 90 milioni di copie, aprendo a nuovi orizzonti grazie a GTA Online.

Vi starete chiedendo: ma per quale motivo vi stiamo annoiando con questa storia? Bene, la differenza tra lo showcase di Rockstar di quattro anni fa e quello a cui abbiamo assistito non molto tempo fa in un lussuoso hotel di Copenaghen è cruda, palpabile e persino sconcertante. È stato chiaro fin da subito che Red Dead Redemption 2, che uscirà il 26 ottobre dopo molti anni di sviluppo e che ha visto la collaborazione attiva di molti studi Rockstar in tutto il mondo, è come il secondo album di un cantante famoso: c'era tensione e nervosismo nell'aria, gli sviluppatori si sono quasi scusati. Magari potrebbe dare una prima impressione negativa questa mancanza di fiducia in un prodotto che era così pieno di vita solo pochi anni fa, ma non è così - Rockstar si è solo mostrata umile, nonostante il successo di GTA V che avrebbe potuto spingerli a montarsi la testa. Una cosa è stata immediatamente chiara: erano nervosi perché volevano offrire qualcosa che ispirasse reverenza, qualcosa di memorabile, qualcosa di meraviglioso.

E dopo quasi due ore dedicate ad osservarli giocare alla prossima epopea western, è quasi impossibile non provare rispetto per i loro contributi dati al game design moderno, e possiamo dire con certezza che quella di Red Dead Redemption 2 è una delle più impressionanti dimostrazioni a cui abbiamo preso parte.

Red Dead Redemption 2

L'anno è il 1899 e il vecchio west è un concetto morente. Lo scenario è caratterizzato dai fumi e dai fuochi industriali, e la frontiera, che un tempo era aspra e spietata, ora vede strutture, leggi e limitazioni che ammorbidiscono il pericolo e, in definitiva, l'idea di libertà che ne deriva. Niente di tutto questo fa piacere alla banda di Van der Linde, che ostinatamente continua ad aggrapparsi alle nozioni di libero arbitrio al di fuori del controllo del governo, ossia di prendere ciò che la vita ha da offrire, anche se si tratta di rubare monete dalle borse altrui.

La dimostrazione si è aperta, stranamente, con un giovane John Marston. È chiaramente ferito, come indicato dagli stracci insanguinati che coprono le ferite sul suo viso. Nell'insieme, vediamo anche Abigail, sua moglie e suo figlio Jack insieme a Dutch Van der Linde e al nostro nuovo protagonista Arthur Morgan. Sono stati inseguiti sulle montagne innevate dalle autorità dopo un lavoro finito male a Blackwater, e in cui Marston è rimasto ferito. Per Dutch assaltare un treno è l'unica via d'uscita dalla loro squallida situazione.

Arthur, Dutch e il resto della banda salgono in sella e cavalcano nella natura innevata, e a quel punto il controllo viene affidato al giocatore. Qui inizia una tradizionale corsa "à la Rockstar", da A a B, in cui iniziamo a scoprire qualcosa di più sulla storia attraverso i dialoghi tra i personaggi. Magari questa fase potrebbe risultare un po' banale, ma offre al giocatore ampio spazio per dare un'occhiata alla sontuosa attenzione ai dettagli degli sviluppatori. Centinaia, se non migliaia di ore di lavoro sono state spese su ogni dettaglio, dal fare in modo che la spessa neve si muova mentre il tuo cavallo trascina i suoi zoccoli su di essa, o vedere pezzi di ghiaccio che si frantumano mentre attraversi un piccolo fiume sulla strada. Quando la banda inizia la discesa dalle montagne, ci viene rivelata l'ampiezza del mondo, con un panorama diverso da qualsiasi altra cosa vista in un videogioco. Non solo, da questa posizione è possibile vedere il mondo nella sua interezza: anche in lontananza si possono vedere i più piccoli dettagli, come una segheria che emette fumo nero o il sole che riflette i suoi raggi in un fiume giù nelle praterie.

Dopo aver preso parte a questo viaggio di circa dieci minuti dal campo base nelle montagne fino alle dolci colline dell'ovest, è chiaro che non solo questo è il mondo più grande che Rockstar abbia mai creato, ma anche il più profondo, dove ogni angolo, ogni anfratto è stato realizzato da mani umane. Restituisce una sensazione tattile, anche in scala più grande.

E l'idea di creare qualcosa di incredibilmente gigantesco, ma mantenere al tempo stesso quella sensazione artigianale e fatta a mano è ciò che distingue definitivamente i mondi Rockstar dal resto, e in Red Dead Redemption 2 questa abilità è chiaramente visibile, uno studio al culmine delle sue capacità creative. La rapina al treno è un'ulteriore dimostrazione della natura tattile del design - quando Arthur ha il compito di far rotolare la bobina del filo detonatore dalle rotaie del treno al detonatore stesso, oltre a sollevare un compagno appeso sul lato del treno quando l'esplosione inevitabilmente fallisce e la banda deve saltare sui vagoni del treno mentre sfrecciano. Queste piccole interazioni possono sembrare banali, ma sono atti essenziali che danno l'illusione di una vera immersione. Il gioco vuole che tu sia lì, per sentirti intrinsecamente legato alle azioni del tuo personaggio. Durante l'intera dimostrazione, è stato ampiamente evidente come l'interazione e il design tattile fossero l'obiettivo finale. Ad esempio, prendi lo stufato con un mestolo e ne mangi il contenuto con diverse pressioni sul grilletto destro. Durante le missioni, apri armadi e prendi un oggetto per metterlo a tracolla. Puoi raccogliere ed esaminare lettere e note e persino capovolgerle per scoprire informazioni segrete.

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La missione ci ha visti fermare il treno con forza bruta, e questo ha comportato un bel combattimento armato. Le armi appaiono pesanti, reattive e realistiche, molto più che in qualsiasi altro gioco Rockstar, e introducono una ricarica attiva che, oltre a caricare le armi attraverso animazioni lunghe e coinvolgenti, danno immediatamente l'illusione che stai sparando con un fucile del vecchio West. Continui a mirare con la sinistra e sparare con il grilletto destro, ti nascondi di nuovo e usi il Dead Eye per sparare più colpi alla volta; a prima vista sembra uguale al vecchio gioco, ma Rockstar ha perfezionato i suoi sistemi, creando una versione più raffinata delle sue strutture conosciute fino ad oggi.

Dopo aver fermato il treno, sparando a tutti gli coloro che si sentivano pronti a morire per Lividicus, un magnate del business dei carichi preziosi, la missione si è conclusa, e con essa quella parte specifica della sessione. A quel punto abbiamo potuto prendere noi le redini, tenere il controller per la prima volta. Rockstar ci ha gentilmente chiesto di uscire dalla stanza mentre la demo è stata resettata, e quando siamo rientrati, le montagne innevate erano diventate un paesaggio erboso della prateria. In lontananza, a destra, la segheria di Lividicus, a nord una delle tante città del gioco, Valentine. Davanti a noi le colline si estendevano per miglia e miglia, aprendo la strada a ciò che sembrano essere centinaia se non migliaia di chilometri quadrati di mondo che aspettano solo di essere esplorati.

Siamo saliti in sella e abbiamo cavalcato verso il tramonto, sentendo immediatamente quanto sia migliorato il controllo del cavallo. Il destriero è un'estensione di te stesso anziché un veicolo di qualche tipo, anche se potrebbe sembrarlo: se lo tratti bene e crei un legame con lui nel corso del gioco, si ferma, accelera, cambia velocità o si muove lateralmente alla volontà del giocatore. Ci sono diversi meccaniche in ballo, come i cambi di marcia con il pulsante X e L1, e tenendo il quadrato mentre si è fermi il cavallo si muoverà in una determinata direzione. Se il tuo legame diventa abbastanza forte, il cavallo riuscirà anche a fare qualcosa di simile a quello che in un'auto sarebbe un freno a mano. Inoltre, tutti gli oggetti che non puoi tenere in mano, come armi extra, tonici o altri materiali artigianali, possono essere conservati nelle bisacce del tuo destriero, rendendolo non solo un mezzo di trasporto, ma un compagno di strada. Rockstar spera che il giocatore leghi con il proprio cavallo, e dopo alcuni minuti, ci siamo accorti che ciò stava già succedendo.

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Valentine era la nostra destinazione, ma non prima di aver abbattuto uno sfortunato cervo piazzando un una scarica di proiettili nel suo petto. La caccia gioca un ruolo importante in Red Dead Redemption 2, e questa volta puoi usare le pellicce e le pelli per fare più cose, come venderle al macellaio in una città come Valentine, ma anche per provvedere alla banda al campo. Dopo aver abbattuto il cervo in maniera molto spregevole, lo abbiamo sollevato, lo abbiamo adagiato sul dorso del nostro fidato destriero e ci siamo diretti verso Valentine.

Valentine è una delle tante città animate di Red Dead Redemption 2, e anche se questa non è la più grande, è uno degli ambienti urbani più impressionanti che abbiamo incontrato di recente memoria. Mentre altri giochi danno ai personaggi NPC che abitano le città una routine quotidiana, nessuno si è mai spinto fino a questo punto. Le persone si ricordano di te, ti salutano, interagiscono tra loro in modi inaspettati. L'armaiolo si ricorda di una rissa avvenuta alcuni giorni fa tra Arthur e un bruto anonimo, e i due hanno una conversazione al riguardo. Lungo la strada principale alcuni uomini corpulenti stanno costruendo qualcosa, trascinano il legname, lo tagliano in assi e costruiscono davvero questo edificio di fronte al giocatore. Altrove, un negoziante sta occupando il suo portico e saluta una coppia che passa a bordo di un carro. Red Dead Redemption 2 vuole accoglierti, conoscerti, farti sapere che ci sono sistemi in atto per radicarti in questo mondo.

Abbiamo legato il cavallo a uno dei tanti punti di aggancio, il cui beneficio è di guadagnare preziosa resistenza per quando ricominci ad esplorare. Il macellaio era tutt'altro che impressionato dal nostro cervo, e ci ha dato pochi miseri dollari in cambio. Tuttavia, è stato sufficiente per esplorare il resto della strada principale, e nel giro di poche decine di metri quadrati c'era più da fare, da vedere e con cui interagire rispetto a interi quartieri di Grand Theft Auto V. L'armaiolo mette a disposizione nuove e incredibilmente profonde opzioni di personalizzazione per ogni arma nel nostro arsenale, e non solo puoi pulire le armi, che vi consigliamo di fare per evitare che facciano cilecca, ma è possibile scegliere il materiale di ogni singola parte di tutto, da una pistola Smith & Wesson al fedele ripetitore. Di fronte all'armaiolo c'era un albergo, pronto ad offrire alloggio, un bagno e un buon pasto ad Arthur per ripristinare la resistenza e la salute. Esistono infatti diversi sistemi in gioco che approfondiscono l'esperienza e danno al giocatore strumenti aggiuntivi per interagire con l'ambiente ed esprimersi in modi nuovi. Bisogna pulire pistola, tagliare la barba che cresce naturalmente nel tempo, dormire per essere il più attento possibile - questi parametri possono sembrare strani in un gioco Rockstar, ma non sono mai stati invadenti e offrono un senso di immersione e narrazione guidata dal giocatore.

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Mentre ci trascinavamo per la strada principale, abbiamo riconosciuto una strana porta metallica sul lato del negozio del dottore. Un'occhiata più attenta ci ha rivelato che potevamo bussare e chiedere agli abitanti di questa stanza dietro le quinte di farsi avanti e presentarsi. Un rapido interrogatorio ha svelato che il dottore di Valentine stava conducendo un'operazione illegale e, come avrebbe fatto qualsiasi buon fuorilegge, li abbiamo alleggeriti dei loro tesori ottenuti illegalmente. Qui, vale la pena menzionare un sistema nuovo di zecca, introdotto di recente attraverso l'impressionante trailer di gameplay. Tenendo L2, Arthur si blocca su un determinato cittadino e ottiene una serie di possibili interazioni, che vanno da un semplice saluto a - come nel caso del medico - commettere attività illegali. Questo ci ha spinto a tirare fuori la pistola, chiedendogli di aprire la porta della stanza sul retro. I suoi complici non sembravano intimiditi ed è partita una sparatoria, lasciando morti tutti e quattro i criminali.

I tutori della legge sono arrivati, legando i loro cavalli davanti al negozio prima di iniziare a fare indagini su quel casino. In Red Dead Redemption 2, le forze dell'ordine non ti riterranno immediatamente il colpevole, ma potresti uscirne tranquillamente pulito, soprattutto se non hai ancora equipaggiato una bandana o hai rinfoderato la tua arma. Questa volta, tuttavia, non si sono fatti convincere dalla nostra spiegazione visto che ci trovavamo nel bel mezzo di una stanza illegale sul retro, circondata da cadaveri. Siamo scappati velocemente, guardandoci alle spalle per ritardare i nostri inseguitori con qualche proiettile, mentre fuggivamo cercando protezione nella natura selvaggia. Ora c'era una taglia sulla nostra testa - una di quelle che potrebbe influenzare il nostro rapporto con i cittadini se dovessimo scegliere di non pagare. I negozi hanno chiuso, la gente aveva paura di camminare per la strada principale con noi.

Ancora una volta, la natura tattile di Red Dead Redemption 2 è ciò che lascia davvero a bocca aperta. È come se tutto fosse fatto a mano e, a sua volta, sembra che sia tu a muovere il tutto. È qualcosa di sottile, ma è abbastanza evidente. Per metterci al riparo nel fango, ci siamo sporcati, e con noi le nostre armi. Il nostro cavallo era stato colpito e il nostro legame è diventato teso di conseguenza. Il gioco ha registrato le nostre azioni e ha risposto in modo appropriato.

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Di ritorno al campo, mentre la storia andava avanti, abbiamo deciso di fare un giro veloce. Qui, ogni personaggio è un essere umano vivente che respira e sta a te proteggerlo. Ogni volta che fai ritorno, avranno notizie da condividere con te. Non tutte queste cose sono direttamente legate alle missioni, ma è piuttosto un racconto, una narrazione sottile e dà una motivazione a Arthur Morgan.

In questa sezione si è conclusa la nostra demo. Una missione inizia semplicemente bloccando la persona in questione con L2 e dando inizio ad una conversazione. In questo caso, abbiamo incontrato un soldato O'Driscoll, che, per paura di essere castrato dal coltello rovente di Bill Williamson, ha rinunciato alla posizione di leader di O'Driscoll. Ha accettato di portarci al loro nascondiglio ed è iniziato un altro viaggio. "Premi il touchpad", lo sviluppatore Rockstar ci ha suggerito gentilmente, e questo ha attivato una modalità in prima persona, che sarà disponibile sin dal lancio, quindi se ti è piaciuto giocare a Grand Theft Auto V in questo modo, ti assicuriamo che a quanto pare questa sembra essere una feature fondamentale per lo studio. Inoltre, è possibile attivare una camera cinematografica a tuo piacimento, posizionando barre nere sopra e sotto lo schermo, accompagnati da musica epica (ci sono 192 brani!) e guidando il tuo cavallo. Siete alla ricerca di un momento à la Ennio Morricone? Allora non rimarrete delusi.

Arrivando all'accampamento, il gioco ci introduce brevemente ad un approccio stealth a ogni obiettivo della missione, un aspetto che secondo Rockstar rappresenta una valida alternativa all'uso della forza bruta. Torna il fidato lanciarazzi e, con l'aggiunta dell'arco, hai molte opportunità se vuoi ridurre la mandria di nemici prima che i proiettili inizino a volare. Inoltre, nelle due missioni principali mostrate, ognuna aveva messo in scena Arthur con un compagno, che non solo lo aiutava quando le cose si facevano più complesse, ma prendeva gli input di comando diretti dal giocatore. Arthur, in questo caso, può scegliere di lasciare che Bill Williamson colpisca con il coltello una sentinella nemica alle spalle, dandovi spazio e tempo per valutare la situazione.

Dopo aver attivato un colpo critico con l'arco, è iniziato il combattimento. Usando il Dead Eye e un mix di proiettili semplicemente schiacciando R2, e puntando con precisione con un fucile, siamo riusciti a eliminare tutti i nemici nel campo di O'Driscoll, mentre la demo è volta al termine.

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Red Dead Redemption 2 ci ha lasciato senza fiato. L'attenzione ai dettagli sconcertante, i suoi controlli solidissimi e realistici e l'abilità narrativa di Rockstar sono sorprendenti grazie alla qualità della sceneggiatura, alle doti attoriali degli interpreti e alla sottile narrazione ambientale. Magari il nostro tempo in sua compagnia avrebbe potuto essere più lungo, ma il suo impatto è stato indescrivibile. L'umile attitudine di Rockstar è stata sorprendente, data la nostra storia personale con i loro eventi in anteprima, e alla fine si addice loro: conoscono il loro talento, ma fanno ancora le cose per il piacere di farle. Hanno avuto un successo incredibile ma vogliono comunque andare oltre le glorie del passato.

In definitiva, la loro idea è mozzafiato. Ci ha lasciato una sensazione sbalorditiva. Rockstar si è creata un'immagine, un'immagine che non sarebbe stata così forte se non fossero stati bravi ogni dannata volta, ma solo dopo aver giocato a Red Dead Redemption 2, abbiamo capito ancora una volta perché sono ancora sulle scene e hanno ancora questo grande, meritato successo.

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