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The Dark Pictures Anthology: Little Hope

The Dark Pictures Anthology: Little Hope - Prime impressioni

Abbiamo chiacchierato con Supermassive Games e abbiamo dato una prima occhiata alla nuova avventura horror dello studio.

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Poco prima delle vacanze di Pasqua, abbiamo avuto l'opportunità di raggiungere via digitale il co-fondatore di Supermassive Games, Pete Samuels, che ci ha offerto una panoramica del nuovo gioco horror dello studio attraverso un keynote, prima di parlarci direttamente di ciò che ci attende da questi specialisti dell'orrore.

Il gioco in questione si chiama Little Hope (in realtà, il titolo completo è The Dark Pictures Anthology: Little Hope, ma andremo al risparmio d'ora in avanti). Il sequel di Man of Medan, in realtà è il secondo di una serie di otto cortometraggi horror che punta ad esplorare i lati oscuri del genere. Se la serie è salpata con Man of Medan, che ha portato i giocatori a bordo di una misteriosa nave fantasma, questo sequel è ambientato in un villaggio abbandonato nel Massachusetts chiamato Little Hope.

La storia di Little Hope si basa su uno dei grandi genocidi non riconosciuti della storia: la caccia alle streghe avvenuta nei cosiddetti paesi civilizzati, facente parte di una prolungata campagna di terrore contro le donne da parte di gruppi religiosi che hanno visto innumerevoli innocenti assassinati in nome del cristianesimo. Non siamo sicuri di come il gioco percorrerà su questa corda tesa e precaria di tematiche, ma come ci ha spiegato Samuels, "Il crogiuolo" di Arthur Miller ha avuto grande influenza sul progetto e abbiamo avuto l'impressione che il team di sviluppo avesse fatto i compiti, esemplificato dal fatto che il nome della città stessa viene recuperato dalle pagine di storia.

La storia è frammentata in varie epoche, in quanto la trama salta tra passato e presente, quando un gruppo di giovani resta bloccato in mezzo al nulla a causa di una serie di eventi sfortunati. Questo in mezzo al nulla ha un nome fuorviante in questo caso, in quanto è la città abbandonata da tempo chiamata Little Hope, un luogo con un passato terribile che è stato abbandonato da tempo da coloro che una volta la chiamavano casa. La storia di questa nuova avventura horror è legata a questo oscuro racconto, in cui i fili narrativi si collegano in qualche modo ad una storia di sopravvivenza moderna con atrocità storiche.

The Dark Pictures Anthology: Little Hope

"La sfida narrativa per noi è stata quella di fare in modo che non ci fossero incoerenze e ciò che è accaduto nell'arco temporale si colleghi correttamente all'epoca", ci ha detto Samuels quando gli abbiamo chiesto quali siano state le difficoltà nel mettere insieme epoche differenti. "Certo, in una storia ramificata, se influenzi cose che accadono in vari periodi storici - è un po' un incubo. Ma la maggior parte del gameplay [in Little Hope] è ambientato ai giorni nostri, principalmente; vedi le influenze del passato e il tentativo di capire come ciò abbia causato gli eventi per la città ai giorni nostri e per tutta la sua storia".

Supermassive ha la reputazione di lavorare sempre con ottimi attori. Il protagonista di questo progetto è Will Poulter, di cui abbiamo visto brevi frammenti durante la presentazione. Durante il keynote, siamo rimasti colpiti dal modo in cui è passato da un accento americano più moderno a uno dal nord dell'Inghilterra per le parti storiche del gioco (come poi abbiamo discusso durante l'intervista, i coloni erano in realtà provenienti dall'East Anglia, tuttavia, un forte accento di Norfolk può essere difficile per un orecchio non allenato, quindi hanno optato per qualcosa di più settentrionale). Mentre Poulter interpreta il suo ruolo tra un'epoca e l'altra e in una sequenza sembra in qualche modo incontrare una versione di se stesso del passato, il resto del cast storico è composto da attori del Nord dell'Inghilterra, che crea un'esperienza da un punto di vista del suono più autentica.

L'atmosfera e la tensione sono al centro di tutto in questa esperienza. Oltre alle esibizioni performance di attori capaci e alcuni elementi visivi sbalorditivi, usando angoli fissi della telecamera, lo studio è in grado di comporre in abbondanza immagini horror cinematografiche e permette al giocatore di ancorarsi saldamente all'esperienza attraverso un'esperienza visiva strettamente controllata. Non è per tutti, scontato, ma è ciò che fa lo sviluppatore e lo fa bene. Questo approccio certamente non è cambiato per Little Hope, che mira ad essere ancora più cinematografico rispetto ai suoi predecessori diretti e indiretti.

The Dark Pictures Anthology: Little Hope

"Il vantaggio di mostrarti solo ciò che vogliamo che tu veda e che tu non sappia ciò che è fuori tiro è fondamentale per creare tensione", ci ha detto Samuels quando gli abbiamo chiesto in che modo Little Hope fosse migliorato rispetto a Man of Medan. Per far funzionare le telecamere fisse per più persone, lo studio ha implementato un sistema di telecamere aggiuntivo che prende il sopravvento in determinate situazioni, che ci viene detto dovrebbe aiutarti a stringere un legame più forte con il tuo personaggio durante i momenti chiave (prima che muoiano in qualche orribile modo, senza dubbio). Ci viene promessa una maggiore "libertà nel guardarsi intorno" e "una maggiore libertà nel muovere la telecamera", un cambiamento che dovrebbe rendere il gioco più accessibile.

Lo studio sa ancora come creare un'immagine d'impatto e abbiamo assistito a diversi momenti durante i primi minuti del gioco che ce lo hanno confermato. In nessun ordine particolare durante la demo, abbiamo visto persone perse nei boschi che cercavano di capire se dividersi o restare uniti (conosciamo tutti la risposta a quella particolare domanda), scene scioccanti mentre una famiglia viene devastata da un incendio, e una ragazza dall'aspetto sinistro che all'improvviso appare dal nulla e inizia una catena mortale di eventi. È roba potente, ma sembra che stiamo anche saltando tra i fili narrativi. C'è sempre il rischio che le cose diventino troppo contorte quando si salta da un punto all'altro, tuttavia, Supermassive sembra avere il controllo di tutto.

"Per capire una storia c'è una certa quantità di informazioni che devi aver ricevuto per sapere cosa sta accadendo", ci ha detto Samuels. "Dividere questo aspetto tra due giocatori è abbastanza pericoloso, in quanto potremmo arrivare alla fine e nessuno dei due sa cosa sta accadendo. Questo è un bel bilanciamento e progettarlo per due giocatori è particolarmente complicato", ha aggiunto, confermando che l'esperienza cooperativa di Man of Medan farà ritorno anche in Little Hope.

The Dark Pictures Anthology: Little HopeThe Dark Pictures Anthology: Little Hope

"Ma anche con i vari rami, facciamo in modo che nessuno possa scomparire lungo un ramo, il che significa che evitano informazioni critiche di cui hanno bisogno per capire la storia. E più le storie sono complesse e stratificate, più difficile è. Quindi Little Hope è stata una sfida particolare per questo motivo perché è più stratificata di qualsiasi altra cosa abbiamo mai fatto. È una storia più complessa, in quel senso".

Un'altra evoluzione che stiamo notando nello studio è il modo in cui i giocatori sono armati di un contesto importantissimo e come le loro azioni avranno un impatto sul mondo digitale. Samuels ha spiegato in che modo il suo team sta cercando di dare "alle persone più informazioni, più contesto per, non solo capire cosa sta succedendo o cosa sta succedendo, ma cosa accadrà quando decidono di fare qualcosa, quando decidono di interagire con qualcosa. Quando evitare un QTE, qual è l'azione che sta per accadere anziché essere una sorpresa?

"È qui che sta l'evoluzione del secondo capitolo della serie. Abbiamo altre idee basate sul nostro apprendimento dallo sviluppo, su ciò che faremo nel terzo e nel quarto e così via, ma in realtà non lo sappiamo fino a quando non avremo un feedback da Little Hope. "

Tale processo inizierà quando The Dark Pictures Anthology: Little Hope arriverà su PC, PS4 e Xbox One entro la fine dell'estate.

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